Améliorer la situation financière en adoptant une approche cyclique

Une nouvelle étude suggère que penser au temps comme un cycle d'expériences récurrentes peut nous aider à économiser plus d'argent.

Tel que publié dans la revue Science psychologique, La psychologue australienne Leona Tam, Ph.D., estime qu'un état d'esprit cyclique peut être plus efficace pour encourager les économies à court terme que l'approche linéaire typique du temps axée sur les objectifs.

«Les Américains semblent comprendre et croire en l’importance d’avoir un fonds d’urgence, une épargne de secours ou simplement« de l’argent en banque »- et pourtant, les taux d’épargne sont toujours bas», a déclaré Tam.

«Notre recherche suggère une nouvelle méthode alternative à l'épargne personnelle qui, nous l'espérons, aidera à combler cet écart.»

Tam et son collègue Utpal Dholakia, Ph.D., de l'Université Rice ont émis l'hypothèse que la sagesse conventionnelle d'économiser de l'argent - s'orienter vers l'avenir et s'efforcer d'atteindre des objectifs d'épargne - n'est peut-être pas la tactique la plus efficace car elle conduit les gens à créer des objectifs abstraits à la place. des plans clairs sur la façon de ranger l'argent.

Les gens qui pensent aux économies en termes linéaires peuvent être trop optimistes, en supposant qu'ils pourront toujours épargner davantage à l'avenir.

Un état d'esprit cyclique, d'autre part, encourage les gens à penser à la vie comme une série d'expériences récurrentes interconnectées.

En tant que tel, les chercheurs ont émis l'hypothèse qu'un état d'esprit cyclique devrait rendre les gens moins susceptibles de retarder l'épargne en augmentant leur capacité à faire des projets concrets et en diminuant les pensées trop optimistes sur l'avenir.

Dans une étude initiale menée auprès de 157 participants, les chercheurs ont constaté que les participants qui ont été invités à adopter une perspective linéaire - axée sur la réalisation des objectifs afin que l'avenir soit plus facile - prévoyaient qu'ils économiseraient moins d'argent le mois prochain que ceux qui liraient méthode cyclique, axée sur la création de routines et d'habitudes à répéter au fil du temps.

Mais cela se traduit-il par des économies réelles?

Pour le savoir, les chercheurs ont mené une deuxième étude auprès de 145 adultes. Les participants ont lu l'un des trois messages sur l'épargne personnelle et on leur a dit d'appliquer cette approche à leur propre épargne au cours des deux prochaines semaines.

Les participants qui ont été incités avec un état d'esprit linéaire et ceux qui n'ont reçu aucune instruction d'épargne ont économisé, en moyenne, 130 $ à 140 $ après deux semaines.

En revanche, les participants incités à la mentalité cyclique ont mis de côté environ 223 $, soit environ 82% de plus que les deux autres groupes.

Tout comme les chercheurs s'y attendaient, les personnes du groupe de l'état d'esprit cyclique ont pu épargner davantage, du moins en partie, parce qu'elles ont élaboré des plans plus concrets et étaient moins optimistes quant à la future génération d'argent par rapport à leurs homologues à pensée linéaire.

Encourager un état d'esprit cyclique peut être une simple manipulation, mais Tam et Dholakia pensent que cela pourrait avoir des effets considérables.

«Les conseillers financiers et les institutions pourraient incorporer la méthode cyclique dans la conception des programmes d'épargne, et les décideurs pourraient envisager la méthode cyclique dans leurs initiatives fiscales et sociales pour aider les citoyens à mieux gérer leur épargne personnelle», a déclaré Tam.

«Cela pourrait, à son tour, alléger les charges sociales à long terme.»

Tam et Dholakia espèrent explorer jusqu'où les effets d'un état d'esprit cyclique pourraient s'étendre, non seulement dans la prise de décision financière, mais dans divers domaines, y compris la santé.

Source: Association pour la science psychologique