Le déséquilibre chimique n'est probablement pas derrière le TDAH

Une nouvelle étude remet en question l’idée populaire selon laquelle le dysfonctionnement de la dopamine - un produit chimique qui contrôle les centres de récompense et de plaisir du cerveau - est la principale cause du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). Les chercheurs britanniques suggèrent plutôt que la principale cause du TDAH se trouve dans les différences structurelles de la matière grise du cerveau.

La dopamine est un produit chimique produit dans le cerveau qui est nécessaire pour la concentration ou l'attention prolongée, la mémoire de travail et la motivation. Il aide à transporter des signaux entre les cellules cérébrales en se fixant aux récepteurs des cellules dopaminergiques - des points d'entrée spéciaux dans les membranes cellulaires qui ne peuvent être ouverts que par cette molécule particulière.

Le Ritalin, l'un des médicaments les plus populaires approuvés pour traiter le TDAH, augmente les niveaux de dopamine, provoquant une plus grande liaison aux cellules et augmentant ainsi la communication entre elles.

«Ces résultats remettent en question l'opinion précédemment acceptée selon laquelle les anomalies majeures de la fonction dopaminergique sont la principale cause du TDAH chez les patients adultes.

«Bien que les résultats montrent que le Ritalin a un effet« thérapeutique »pour améliorer les performances, il ne semble pas être lié à des altérations sous-jacentes fondamentales du système dopaminergique dans le TDAH», a déclaré le co-auteur Trevor Robbins, Ph.D., directeur de le MRC Centre for Behavioral and Clinical Neuroscience Institute.

Au cours de l'étude, les chercheurs ont utilisé une combinaison de tomographie par émission de positons (TEP) et d'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour mesurer la matière grise et les récepteurs de la dopamine et déterminer comment le médicament méthylphénidate (Ritalin) affectait la dopamine chez les personnes atteintes de TDAH et celles qui n'en avaient pas.

Les deux groupes d'étude ont reçu une dose de Ritalin ou un placebo. L'étude était en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les cliniciens qui ont administré le médicament ne savaient s'ils travaillaient avec le Ritalin ou le placebo.

Avant et après la prise de leur dose donnée, les participants ont été testés sur leur capacité à se concentrer et à prêter attention sur une période de temps.

Les chercheurs ont découvert que les patients atteints de TDAH et les témoins qui recevaient du Ritalin présentaient des augmentations similaires de dopamine dans leur cerveau, ainsi que des niveaux similaires d'amélioration de l'attention et de la concentration.

Les résultats ont également montré que bien que les participants atteints de TDAH avaient significativement moins de matière grise dans le cerveau et aient obtenu des résultats bien pires dans les tests d'attention que les témoins sains, ils avaient des niveaux similaires de récepteurs de la dopamine dans une zone du cerveau appelée striatum. La ritaline a augmenté les niveaux de dopamine dans ce domaine au même degré.

Cette découverte importante suggère qu'il n'y avait pas nécessairement de dysfonctionnement de la dopamine.

Les chercheurs ont trouvé intéressant que le Ritalin augmente également les performances soutenues de certains des témoins sains, ce qui suggère que la capacité globale du médicament à augmenter l'attention à la fois dans le TDAH et chez les témoins sains était liée à l'augmentation de la dopamine qu'elle provoquait dans le striatum.

La dirigeante de l'étude, Barbara Sahakian, Ph.D., a déclaré que les résultats sont significatifs car ils montrent que la Ritalin améliore l'attention et la concentration, que les personnes soient atteintes de TDAH ou non.

«Ces nouvelles découvertes démontrent que les mauvais résultats, y compris les volontaires en bonne santé, ont été aidés par le traitement, et cette amélioration était liée à une augmentation de la dopamine dans le cerveau», a-t-elle déclaré.

Les chercheurs espèrent que ces résultats amélioreront notre compréhension de la cause du TDAH et amélioreront les futurs traitements.

Source: Université de Cambridge