La thérapie de groupe peut réduire les symptômes d'anxiété sociale

Pour les personnes souffrant de trouble d'anxiété sociale (une peur débilitante des situations sociales), la thérapie de groupe peut aider, selon un nouveau rapport publié dans la revue PLOS One.

La condition, caractérisée par une peur extrême d'interagir avec les autres, peut conduire les gens à éviter complètement les situations sociales, même si cela signifie perdre un emploi ou éviter tout contact avec la famille et les amis. Environ 12% des Américains souffrent de la maladie à un moment de leur vie.

«Le trouble d'anxiété sociale est l'un des troubles anxieux les plus répandus, avec un impact important sur la vie personnelle des patients et de leurs proches, et avec des coûts énormes pour la société», a déclaré l'auteur de l'étude Pim Cuijpers, Ph.D., du département de psychologie clinique à l'Université VU d'Amsterdam.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) menée dans un cadre de groupe peut être particulièrement efficace car elle aide les gens à pratiquer l'interaction avec les autres, a déclaré Cuijpers.

L'analyse «a confirmé ce à quoi nous nous attendions et ce que nous entendons des cliniciens dans la pratique: la thérapie de groupe fonctionne pour de nombreux patients souffrant de trouble d'anxiété sociale», a déclaré Cuijpers. Par conséquent, a-t-il ajouté, il devrait être considéré comme l'un des premiers choix de traitement.

Les médicaments comme les antidépresseurs peuvent avoir des effets secondaires et ne sont pas toujours efficaces, et la TCC individuelle ne fournit pas de débouché pour l’interaction sociale et est moins efficace à administrer que la thérapie de groupe.

Pour la revue, les chercheurs ont analysé 11 études qui ont divisé au hasard les participants souffrant de trouble d'anxiété sociale en plusieurs groupes de traitement. Certains patients avaient suivi une thérapie de groupe cognitivo-comportementale. D'autres n'ont reçu aucun traitement, ont reçu des médicaments ou ont continué leur traitement actuel.

Les résultats ont montré que la thérapie de groupe avait un effet «modéré» sur les symptômes des participants - un patient sur trois a vu une amélioration.

«Les traitements de groupe pour les troubles psychiatriques sont d'un immense intérêt», a déclaré le Dr John Krystal, président de la psychiatrie à la Yale University School of Medicine à New Haven, Connecticut, qui n'a pas participé à la nouvelle revue.

«Ils réduisent le coût du traitement et peuvent accroître l'accès à une thérapie efficace dans les milieux où les ressources pour le traitement de la santé mentale sont limitées», a-t-il ajouté.

Plusieurs troubles mentaux, y compris le trouble d'anxiété sociale, sont extrêmement difficiles à traiter. Ainsi, qualifier les effets de la thérapie de groupe cognitivo-comportementale de «modérés» est en fait un abus de langage, a déclaré Krystal.

«Il s'agit d'un effet thérapeutique assez important selon les normes de la plupart des traitements médicamenteux pour le trouble d'anxiété sociale. C'est une très bonne nouvelle, car cela peut aider à guider le déploiement efficace des ressources de traitement de la santé mentale », a-t-il déclaré.

La source:PLOS One