Dans les hauts lieux, un certain narcissisme peut être acceptable

Une nouvelle analyse académique suggère que certains traits narcissiques peuvent être appropriés pour nourrir et se développer - surtout si vous souhaitez devenir président des États-Unis.

Les psychologues de l'Université Emory ont découvert que le narcissisme grandiose chez les présidents américains est associé aux évaluations par les historiens de la grandeur générale des présidences.

Le narcissisme grandiose se caractérise par une personnalité extravertie, auto-agrandissante, dominatrice et flamboyante.

Les présidents aux traits narcissiques ont également obtenu des scores élevés en termes de persuasion publique, de gestion de crise, de prise de risque, de victoire du vote populaire et d'initiative législative.

Cependant, certains aspects négatifs du narcissisme grandiose comprennent les résolutions de destitution présidentielle, la tricherie et les règles de contournement.

La nouvelle étude est publiée dans la revue Science psychologique.

"La plupart des gens pensent que le narcissisme est principalement inadapté", a déclaré Ashley Watts, responsable de l'étude, "mais nos données soutiennent la théorie selon laquelle le narcissisme grandiose a des côtés brillants et sombres."

Les chercheurs ont découvert que Lyndon B. Johnson avait obtenu les meilleurs scores aux marqueurs du narcissisme grandiose, suivi de Theodore Roosevelt, Andrew Jackson, Franklin D. Roosevelt et John F. Kennedy.

Le président Johnson était connu à la fois pour avoir adopté une législation sévère et pour être «un peu intimidateur», a déclaré Scott Lilienfeld, Ph.D., un enquêteur.

«C’est intéressant pour moi que ce soient des présidents mémorables, dont nous avons tendance à parler et à apprendre dans les cours d’histoire», a déclaré Watts.

«Ce n'est que rarement, cependant, que nous parlons de la plupart de ceux qui avaient une faible note pour le narcissisme grandiose, comme Zachary Taylor et Millard Fillmore.

Les chercheurs ont également découvert que les présidents présentent des niveaux élevés de narcissisme grandiose par rapport à la population générale, et que le narcissisme grandiose des présidents semble augmenter avec le temps.

"Alors que l'importance de la télévision et des autres médias a grandi lors des élections présidentielles, cela pourrait donner un avantage à ceux qui ont des personnalités extraverties et attentives associées au narcissisme grandiose", a déclaré Lilienfeld.

En termes de psychologie, le narcissisme comprend au moins deux modèles de comportement largement distincts associés à des traits différents. Le narcissisme vulnérable est marqué par une auto-absorption excessive, une introversion et une hypersensibilité.

Le narcissisme grandiose, quant à lui, se caractérise par un style interpersonnel extraverti, auto-agrandissant, dominateur et flamboyant.

«Nous ne pensons pas qu’il existe une ligne de démarcation spécifique entre le narcissisme normal et clinique», a déclaré Lilienfeld. "Il est probablement de nature intrinsèquement floue."

Une reine obsédée par le fait d'être «la plus belle de toutes» illustre le pire des scénarios de narcissisme et de leadership dans le conte de fées classique «Blanche-Neige».

Leurs analyses se sont appuyées sur les évaluations de la personnalité de 42 présidents, jusqu'à George W. Bush inclus, compilées par les co-auteurs Steven Rubenzer et Thomas Faschingbauer pour leur livre "Personnalité, caractère et leadership à la Maison Blanche.”

Plus de 100 experts, y compris des biographes, des journalistes et des universitaires qui sont des autorités établies sur un ou plusieurs présidents américains, ont évalué leurs présidents cibles à l'aide de mesures psychologiques standardisées de la personnalité, de l'intelligence et du comportement.

Pour les classements sur divers aspects de la performance au travail, l'analyse s'est principalement appuyée sur les données de deux grandes enquêtes d'historiens présidentiels: l'une menée par C-SPAN en 2009 et l'autre menée par le Siena College en 2010.

L'héritage présidentiel mixte de Lyndon Johnson reflète à la fois des résultats positifs et négatifs liés au narcissisme grandiose, a déclaré Lilienfeld. «Johnson était ferme et doué pour gérer les crises et faire adopter une législation. Il avait également la réputation d'être un peu intimidateur et antagoniste.

Franklin D. Roosevelt, ajoute-t-il, était également une personnalité dominante très affirmée, mais pas particulièrement antagoniste ou impulsive.

«Dans l'histoire des États-Unis, il existe une énorme variété de styles de leadership et de succès présidentiels», a déclaré Lilienfeld. «L'un des plus grands mystères de la politique est de savoir quelles qualités font un grand leader et lesquelles font un leader désastreux et raté. Le narcissisme grandiose peut être une partie importante du puzzle.

L'étude du narcissisme et de la présidence fait suite à une analyse antérieure de Lilienfeld et de ses collègues qui a montré que la domination intrépide associée à la psychopathie peut être un prédicteur important de la performance présidentielle américaine.

Source: Emory Health Sciences