La dépression maternelle peut affecter le développement du nourrisson

Une nouvelle recherche révèle que la dépression chez les femmes enceintes peut avoir un impact sur le développement de leur bébé.

Les experts ont observé que les enfants de parents déprimés courent un risque accru de développer eux-mêmes une dépression - vraisemblablement une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

Ces enfants présentent également des altérations de l'amygdale, une structure cérébrale importante pour la régulation des émotions et du stress.

Des recherches antérieures se sont concentrées sur les enfants plusieurs années après leur naissance, laissant des questions sans réponse sur l'association génétique.

Une nouvelle étude du Dr Anqi Qiu et de ses collègues de l'Université nationale de Singapour, publiée dans la revue Psychiatrie biologique, fournit des réponses sur les effets de la dépression prénatale.

Les chercheurs ont entrepris une analyse directe de la dépression maternelle prénatale et de la variation du développement fœtal de la région cérébrale appelée l'amygdale, une zone associée à la formation de la mémoire et aux émotions.

Pour ce faire, ils ont recruté 157 femmes enceintes qui ont rempli un questionnaire sur la dépression au cours de leur 26e semaine de grossesse.

Plus tard, dans les deux semaines suivant la naissance, les nouveau-nés ont subi des scans d'imagerie par résonance magnétique pour vérifier la structure de leur amygdale et des scans d'imagerie du tenseur de diffusion pour déterminer l'intégrité du modèle de l'amygdale des connexions neurales.

Le volume de l’amygdale ne différait pas entre les nourrissons quel que soit le statut dépressif de leur mère. Mais les chercheurs ont découvert que la microstructure de l'amygdale (par exemple, son «câblage») était anormale chez les nourrissons nés de mères déprimées.

Cette découverte importante suggère qu'une propension à une fonction anormale de l'amygdale, caractéristique des troubles de l'humeur et de l'anxiété, peut être transmise de la mère à l'enfant au cours de la vie fœtale.

Cette découverte suggère qu'une histoire de dépression maternelle pourrait contribuer à une augmentation à vie de la vulnérabilité à la maladie mentale.

Les chercheurs croient que cette étude fournit des preuves supplémentaires à l'appui de l'idée que le dépistage de la santé mentale devrait être inclus parmi les évaluations médicales que les femmes subissent lorsqu'elles découvrent qu'elles sont enceintes.

En effet, les auteurs concluent que «les interventions ciblant la dépression maternelle devraient commencer tôt dans la grossesse».

«L'attention portée à la santé maternelle pendant la grossesse est une priorité extrêmement élevée pour la société pour de nombreuses raisons», a ajouté le Dr John Krystal, rédacteur en chef de Psychiatrie biologique.

«L'idée que la dépression maternelle pourrait influencer le développement cérébral de leur bébé est très préoccupante.

«La bonne nouvelle est que ce risque pourrait être réduit par un dépistage systématique de la dépression chez les femmes enceintes et l’instauration d’un traitement efficace.»

Source: Elsevier