Enquête: les enfants en surpoids sont le plus souvent la cible des intimidateurs

Selon deux nouvelles études publiées par des chercheurs du Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université de Yale, les parents d'enfants en surpoids et de poids normal sont préoccupés par l'intimidation basée sur le poids et soutiennent diverses initiatives politiques pour résoudre le problème.

Les chercheurs ont interrogé 918 parents américains d'enfants âgés de 2 à 18 ans. La première étude, publiée dans la revue Obésité infantile, a enquêté sur les perceptions et les préoccupations des parents concernant la victimisation fondée sur le poids chez les enfants.

La deuxième étude, publiée dans le Journal international de l'obésité, a interrogé les parents sur leur soutien aux mesures politiques et aux efforts en milieu scolaire pour lutter contre l'intimidation fondée sur le poids.

Dans la première étude, les résultats ont montré que 53 pour cent des parents pensaient que la raison la plus courante pour laquelle les jeunes sont victimes d'intimidation est qu'ils sont en surpoids. Ces opinions étaient cohérentes quel que soit leur poids ou celui de leur enfant.

Moins de 13 pour cent croyaient que la race, l'orientation sexuelle ou le handicap étaient les raisons les plus courantes pour lesquelles les jeunes étaient victimes d'intimidation. De plus, les parents d'enfants en surpoids et de poids santé ont exprimé des niveaux similaires de préoccupation concernant les conséquences sur la santé de l'intimidation fondée sur le poids.

La deuxième étude a révélé que bien que la plupart des parents croient que les jeunes en surpoids sont vulnérables à l'intimidation fondée sur le poids à l'école, moins de la moitié des parents pensent que les écoles sont suffisamment préparées pour faire face au problème.

Au moins 80% des participants estiment que les écoles devraient mettre en œuvre des politiques de lutte contre l'intimidation qui incluent des protections spécifiques pour les élèves en surpoids ou obèses, augmenter les ressources pour les enfants victimes d'intimidation liée au poids à l'école et promouvoir la sensibilisation à ce problème.

Le soutien était également fort en faveur de meilleures mesures politiques - plus des deux tiers des parents estiment que les lois nationales contre l'intimidation devraient inclure des protections spécifiques contre l'intimidation liée au poids.

«Ces études mettent en évidence à quel point les familles sont préoccupées par l'intimidation basée sur le poids, et qu'il existe un soutien substantiel parmi les parents pour une gamme d'actions visant à résoudre ce problème plus efficacement au niveau de l'école et de l'État», a déclaré Rebecca Puhl, Ph.D. , auteur principal des deux études et directeur adjoint du Rudd Center.

Les chercheurs notent que ces résultats peuvent être utilisés par les écoles et les parents concernés pour sensibiliser davantage le public, soutenir les efforts de plaidoyer et éduquer les décideurs politiques sur l'intimidation basée sur le poids et la nécessité d'une plus grande protection des enfants vulnérables à cette forme d'intimidation.

Source: Université de Yale