Aider les personnes atteintes de démence à vivre plus longtemps à la maison

Une nouvelle étude a révélé que la plupart des personnes atteintes de démence qui vivent à la maison n'ont pas tous leurs besoins en matière de santé et de bien-être satisfaits, ce qui pourrait compromettre leur capacité à rester chez elles le plus longtemps possible.

Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université John Hopkins affirment que des évaluations de routine des besoins et des services médicaux et de soutien de base, associées à des solutions simples dans les domaines de la sécurité - comme des barres d'appui dans la salle de bain, des tapis cloués pour éviter les chutes et des armes à feu enfermées - pourrait contribuer grandement à empêcher les personnes atteintes de démence de se retrouver dans une maison de soins infirmiers ou une résidence-services.

«Actuellement, nous ne pouvons pas guérir leur démence, mais nous savons qu'il y a des choses qui, si elles sont faites systématiquement, peuvent garder les personnes atteintes de démence à la maison plus longtemps», a déclaré Betty Black, Ph.D., professeure agrégée de psychiatrie et de sciences du comportement. à l'Université.

«Mais notre étude montre que sans une intervention, les risques pour beaucoup peuvent être assez graves.»

Black a noté que payer pour les évaluations des besoins et mettre en place des mesures de sécurité préventives n'est pas toujours possible, ajoutant que des programmes comme Medicare ne les couvrent généralement pas.

«S'ils le faisaient, cela pourrait être beaucoup plus rentable que les soins de longue durée en maison de retraite», dit-elle.

Des recherches antérieures ont montré que des besoins non satisfaits plus importants chez les personnes atteintes de démence sont des prédicteurs du placement en maison de retraite et du décès. Selon les chercheurs, le stress des soignants prédit également l'admission en maison de retraite des personnes atteintes de démence.

La nouvelle étude, publiée dans le Journal de l'American Geriatrics Society, constate également que la plupart des aidants naturels ont de multiples besoins non satisfaits, notamment un manque d'accès aux ressources et des références vers des services de soutien et une éducation sur la meilleure façon de prendre soin de leur proche.

On estime que 5,4 millions de personnes aux États-Unis sont atteintes de la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence. Environ 70% des personnes atteintes de démence légère à modérée sont soignées par des membres de leur famille et des amis.

Pour l'étude, Black et ses collègues ont effectué des évaluations à domicile et des enquêtes auprès de 254 personnes atteintes de démence vivant à domicile à Baltimore. Ils ont également interrogé 246 de leurs aidants naturels non professionnels.

Ils ont constaté que 99% des personnes atteintes de démence et 97% de leurs aidants avaient un ou plusieurs besoins non satisfaits. Un plein 90 pour cent étaient liés à la sécurité.

Plus de la moitié des patients avaient des activités quotidiennes significatives inadéquates dans un centre pour personnes âgées ou à domicile, et un tiers avait encore besoin d'une évaluation ou d'un diagnostic de démence, ont rapporté les chercheurs.

Les besoins non satisfaits entraient dans de nombreuses catégories, notamment la sécurité, la santé, les activités significatives, les questions juridiques et la planification successorale, l'aide aux activités de la vie quotidienne et la gestion des médicaments, a expliqué Black.

Plus de 60 pour cent des personnes atteintes de démence dans l'étude avaient besoin de soins médicaux, à la fois pour des conditions liées à leur démence, ainsi que pour celles non liées. C'est un problème, étant donné que les personnes atteintes de démence sont plus susceptibles d'avoir d'autres maladies graves pour lesquelles elles pourraient éventuellement être hospitalisées, a déclaré Black.

«Ce taux élevé de besoins médicaux non satisfaits soulève la possibilité que des soins plus précoces puissent empêcher les hospitalisations, améliorer la qualité de vie et réduire les coûts des soins en même temps», a-t-elle déclaré.

Elle a noté que, fait intéressant, les besoins non satisfaits étaient significativement plus importants chez les personnes ayant une fonction cognitive plus élevée, probablement parce que beaucoup d'entre elles ne se rendaient pas compte qu'elles étaient atteintes de démence et n'étaient pas encore suivies ou surveillées de près.

Les chercheurs ont également constaté que les Afro-Américains, ceux à faible revenu, ceux qui étaient plus indépendants dans leurs activités de base de la vie quotidienne, comme pouvoir se nourrir et se vêtir, et ceux qui présentaient plus de symptômes de dépression avaient des niveaux plus élevés de besoins non satisfaits.

Selon les chercheurs, les soignants avec moins d'éducation et plus de symptômes de dépression avaient également beaucoup plus de besoins non satisfaits.

Cela suggère que l'identification et le traitement de la dépression chez les personnes atteintes de démence et leurs soignants peuvent leur permettre de répondre à leurs autres besoins non satisfaits, ont conclu les chercheurs.

Source: Médecine Johns Hopkins