Être excité! L'excitation, pas le calme, peut soulager l'anxiété liée à la performance

Bien que cela semble paradoxal, une nouvelle étude suggère que l'excitation, plutôt que de se détendre et de se calmer, est une meilleure approche pour gérer les activités induisant l'anxiété de la performance.

Les actions souvent associées à l'anxiété de performance comprennent la prise de parole en public et la prise d'examens tels que des tests de mathématiques.

«L'anxiété est incroyablement répandue. Les gens ont une très forte intuition qu'essayer de se calmer est le meilleur moyen de faire face à leur anxiété, mais cela peut être très difficile et inefficace », a déclaré l'auteur de l'étude Alison Wood Brooks, Ph.D., de la Harvard Business School.

«Quand les gens se sentent anxieux et essaient de se calmer, ils pensent à toutes les choses qui pourraient mal tourner. Lorsqu'ils sont excités, ils réfléchissent à la façon dont les choses pourraient bien se passer. »

Plusieurs expériences menées à l'Université Harvard avec des étudiants et des membres de la communauté locale ont montré que de simples déclarations sur l'excitation pouvaient améliorer les performances lors d'activités qui déclenchaient de l'anxiété.

L'étude provocante a été publiée en ligne dans le Journal of Experimental Psychology: Général.

Plusieurs expériences ont été conçues pour l'étude. Dans un essai, 140 participants (63 hommes et 77 femmes) ont été invités à préparer un discours public convaincant sur les raisons pour lesquelles ils seraient de bons partenaires de travail.

Pour augmenter l'anxiété, un chercheur a enregistré les discours et a déclaré qu'ils seraient jugés par un comité.

Ensuite, avant de prononcer le discours, les participants ont reçu pour instruction de dire «Je suis excité» ou «Je suis calme».

Les chercheurs ont découvert que les sujets qui se disaient excités faisaient des discours plus longs et étaient plus persuasifs, compétents et détendus que ceux qui se disaient calmes.

«La façon dont nous parlons de nos sentiments a une forte influence sur ce que nous ressentons réellement», a déclaré Brooks.

Dans une autre expérience, 188 participants (80 hommes et 108 femmes) ont eu des problèmes de mathématiques difficiles après avoir lu «essayez de vous exciter» ou «essayez de rester calme». À titre de comparaison, un groupe témoin n’a lu aucune déclaration.

Les participants du groupe excité ont obtenu en moyenne 8% de plus que le groupe calme et le groupe témoin, et ils ont déclaré se sentir plus confiants quant à leurs compétences en mathématiques après le test.

Enfin, dans un essai portant sur le karaoké, 113 participants (54 hommes et 59 femmes) ont été assignés au hasard pour dire qu'ils étaient anxieux, excités, calmes, en colère ou tristes avant de chanter une chanson rock populaire sur une console de jeu vidéo.

Un groupe témoin n’a fait aucune déclaration. Tous les participants ont surveillé leur fréquence cardiaque à l'aide d'un compteur de pouls attaché à un doigt pour mesurer leur anxiété.

Les participants qui se sont déclarés enthousiastes ont obtenu en moyenne 80% sur la chanson en fonction de leur hauteur, rythme et volume mesurés par le système de notation du jeu vidéo.

Ceux qui se disent calmes, en colère ou tristes ont obtenu en moyenne 69%, contre 53% pour ceux qui se disent anxieux.

Les participants qui se sont dits excités ont également déclaré se sentir plus excités et plus confiants dans leur capacité à chanter.

Étant donné que l'anxiété et l'excitation sont des états émotionnels caractérisés par une forte excitation, il peut être plus facile de considérer l'anxiété comme une excitation plutôt que d'essayer de se calmer pour lutter contre l'anxiété de performance, a déclaré Brooks.

«Lorsque vous vous sentez anxieux, vous ruminez trop et vous vous concentrez sur les menaces potentielles», dit-elle.

«Dans ces circonstances, les gens devraient essayer de se concentrer sur les opportunités potentielles. Cela vaut vraiment la peine d'être positif, et les gens devraient dire qu'ils sont enthousiastes.

«Même s’ils ne le croient pas au début, dire à haute voix« Je suis excité »augmente les sentiments authentiques d’excitation.»

Source: Association américaine de psychologie