Si vous êtes une souris, boire pendant la grossesse modifie l’expression des gènes

L'exposition prénatale à l'alcool modifie considérablement l'expression des gènes, selon une étude sur la souris menée par des neuroscientifiques de l'Université de Californie à Riverside.

L'alcool a également interféré avec le développement d'un réseau de connexions dans le néocortex (responsable de la pensée, de la vision, de l'audition, du toucher, de l'équilibre, de la motricité, du langage et des émotions de haut niveau) dans un modèle de souris atteint de trouble du spectre de l'alcoolisation fœtale (ETCAF). .

En d'autres termes, l'exposition prénatale à l'alcool entraîne la connexion entre les mauvaises zones du cerveau. Ces résultats contredisent la notion actuellement répandue selon laquelle boire de l'alcool pendant la grossesse est inoffensif.

«Si vous consommez de l’alcool pendant la grossesse, vous pouvez perturber le développement du cerveau de votre bébé», a déclaré l’auteur principal Kelly Huffman, professeur adjoint de psychologie à l’UC Riverside. Les co-auteurs de l'étude sont UCR Ph.D. étudiants Hani El Shawa et Charles Abbott.

«Voulez-vous mettre du whisky dans le biberon de votre bébé? Boire pendant la grossesse n'est pas très différent », dit-elle.

«Si vous me demandez si vous avez trois verres de vin pendant la grossesse, votre enfant souffrira-t-il de l'ETCAF, je dirais probablement que non. Si vous demandez s'il y aura des changements dans le cerveau, je dirais probablement. Il n'y a pas de niveau sûr de consommation d'alcool pendant la grossesse. »

Au cours de l'étude, les chercheurs ont découvert des changements spectaculaires dans les connexions entre le cortex frontal, somatosensoriel et visuel chez les souris nées de mères qui consommaient de l'éthanol pendant qu'elles étaient enceintes. Les changements étaient particulièrement sévères dans le cortex frontal, qui régule l'apprentissage des habiletés motrices, la prise de décision, la planification, le jugement, l'attention, la prise de risque, la fonction exécutive et la socialité.

Huffman s'attendait à trouver une perturbation des circuits intranéocorticaux, mais pensait que ce serait léger.

«J'ai été surprise que le résultat de l'exposition à l'alcool soit assez dramatique», a-t-elle déclaré. «Nous avons constaté des niveaux élevés d'anxiété, un comportement désengagé et des difficultés avec les tâches de coordination motrice fine. Voilà le genre de choses que vous voyez chez les enfants atteints de l'ETCAF.

Ses recherches futures examineront si les déficits liés à l'exposition prénatale à l'alcool se poursuivent à travers les générations.

L'essentiel, a déclaré Huffman, est que les femmes enceintes ou qui essaient de devenir enceintes ne devraient pas boire d'alcool.

«Cette recherche nous aide à comprendre comment des substances comme l'alcool influent sur le développement du cerveau et changent le comportement», a déclaré Huffman.

«Il montre également comment l'exposition prénatale à l'alcool génère des changements spectaculaires dans le cerveau qui entraînent des changements de comportement. Bien que cette étude utilise un modèle à dose modérée à élevée, d'autres ont montré que même de petites doses modifient le développement de récepteurs clés dans le cerveau.

Les enfants diagnostiqués avec l'ETCAF peuvent avoir des déformations faciales et peuvent présenter des déficits cognitifs, comportementaux et moteurs, y compris des troubles d'apprentissage, une intelligence réduite, un retard mental et de l'anxiété ou de la dépression, a déclaré Huffman.

L'étude est publiée dans leJournal of Neuroscience.

Source: Université de Californie, Riverside