L'administration du médicament et du placebo peut améliorer le soulagement de la migraine

Une nouvelle étude sur les migraines confirme que les attentes d’un patient - positives, négatives ou neutres - peuvent influencer les effets à la fois d’un médicament et d’un placebo.

Les chercheurs savent que les informations que les cliniciens fournissent aux patients lorsqu'ils prescrivent des traitements influencent la manière dont les patients réagissent aux traitements médicamenteux.

Tel que publié en ligne dans la revue Médecine translationnelle scientifique, des chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) quantifient le degré de soulagement de la douleur attribué à l’effet pharmacologique d’un médicament et celui à l’effet placebo.

Les experts estiment que cela démontre qu'un message positif et un médicament puissant sont tous deux importants pour des soins cliniques efficaces.

Les chercheurs ont utilisé la nature récurrente des migraines pour comparer les effets des traitements médicamenteux et des placebos dans sept crises de migraine distinctes chez chacune des 66 personnes.

Leurs conclusions ont révélé plusieurs points clés:

1) Les bénéfices du médicament contre la migraine Maxalt (rizatriptan) ont augmenté lorsque les patients ont appris qu'ils recevaient un médicament efficace pour le traitement de la migraine aiguë; 2) lorsque les identités des comprimés Maxalt et des comprimés placebo ont été changées, les patients ont signalé des réductions similaires de la douleur des comprimés placebo étiquetés Maxalt que des comprimés Maxalt étiquetés comme placebo; et 3) les sujets de l'étude ont signalé un soulagement de la douleur même lorsqu'ils savaient que la pilule qu'ils recevaient était un placebo, par rapport à aucun traitement.

«L'une des nombreuses implications de nos découvertes est que lorsque les médecins fixent les attentes des patients à un niveau élevé, Maxalt [ou, potentiellement, d'autres médicaments contre la migraine] devient plus efficace», Rami Burstein, Ph.D.

«Une efficacité accrue signifie des crises de migraine plus courtes et des crises de migraine plus courtes signifient que moins de médicaments sont nécessaires», ajoute-t-il.

«Cette étude a démêlé et réassemblé les effets cliniques du placebo et des médicaments d'une manière unique», ajoute Ted Kaptchuk, professeur de médecine à la Harvard Medical School qui a étudié de manière approfondie les effets placebo.

«Très peu d'expériences, voire aucune, ont comparé l'efficacité des médicaments à différents degrés d'information dans une maladie naturellement récurrente.

«Notre découverte montrant que les rapports de douleur des sujets étaient presque identiques quand on leur a dit qu’un médicament actif était un placebo, car quand on leur a dit qu’un placebo était un médicament actif, cela démontre que l’effet placebo est un partenaire non reconnu pour des médicaments puissants.»

Les enquêteurs ont étudié plus de 450 crises chez 66 patients souffrant de migraines, de maux de tête lancinants généralement accompagnés de nausées, de vomissements et de sensibilité à la lumière et au son.

Après un épisode initial «sans traitement» au cours duquel les patients ont documenté leurs maux de tête et les symptômes qui les accompagnent 30 minutes après le début des maux de tête et à nouveau deux heures plus tard (2,5 heures après le début), les participants ont reçu six enveloppes contenant des comprimés à prendre pour chacun des leurs six prochaines crises de migraine.

Sur les six traitements, deux ont été réalisés avec des attentes positives (enveloppes étiquetées «Maxalt»), deux avec des attentes négatives (enveloppes étiquetées «placebo») et deux avec des attentes neutres (enveloppes étiquetées «Maxalt ou placebo»).

Dans chacune des trois situations - positive, négative ou neutre - l'une des deux enveloppes contenait un comprimé Maxalt tandis que l'autre contenait un placebo, peu importe ce que l'étiquette indiquait réellement.

Les patients ont ensuite documenté leurs expériences de douleur de la même manière qu'ils avaient initialement lors de la séance sans traitement.

Les résultats ont systématiquement montré que l'administration des pilules accompagnée d'informations positives augmentait progressivement l'efficacité du médicament actif contre la migraine et du placebo inerte.

«Lorsque les patients ont reçu Maxalt étiqueté comme placebo, ils étaient traités par le médicament - mais sans aucune attente positive», a déclaré Burstein.

«Il s'agissait d'une tentative d'isoler l'effet pharmaceutique de Maxalt de tout effet placebo.»

Inversement, le placebo inerte étiqueté Maxalt était une tentative d'isoler l'impact de l'effet placebo de l'effet pharmaceutique.

Kaptchuk a déclaré: «Même si Maxalt était supérieur au placebo en termes de soulagement de la douleur, nous avons constaté que dans chacun des trois messages, l'effet placebo représentait au moins 50 pour cent du soulagement global de la douleur des sujets.

Lorsque, par exemple, Maxalt a été étiqueté `` Maxalt '', les rapports des sujets sur le soulagement de la douleur ont plus que doublé par rapport au moment où Maxalt était étiqueté `` placebo ''. Cela nous indique que l'efficacité d'un bon produit pharmaceutique peut être doublée en renforçant l'effet placebo. . »

De plus, les auteurs ont été surpris de constater que même lorsque les sujets recevaient un placebo étiqueté «placebo», ils rapportaient un soulagement de la douleur par rapport à l'absence de traitement.

«Contrairement à la sagesse conventionnelle selon laquelle les patients répondent à un placebo parce qu’ils pensent qu’ils reçoivent un médicament actif, nos résultats renforcent l’idée que le traitement placebo en ouvert peut avoir un bénéfice thérapeutique», affirment les auteurs.

Les chercheurs ajoutent que si d'autres études seront nécessaires pour explorer comment ces résultats pourraient être appliqués aux soins cliniques, les résultats suggèrent qu'à l'avenir les placebos pourraient fournir un coup de pouce thérapeutique aux traitements médicamenteux.

Source: Centre médical Beth Israel Deaconess