Le gène de l'ocytocine facilite la mémoire faciale

Une nouvelle étude suggère qu’il existe une raison biologique à la capacité de certaines personnes à se souvenir de presque toutes les personnes qu’elles ont rencontrées, tandis que d’autres peuvent avoir du mal à reconnaître les membres de leur propre famille.

Les chercheurs ont découvert que le gène de l'ocytocine - essentiel pour la liaison mère-enfant et la liaison partenaire chez les espèces monogames - joue également un rôle particulier dans la capacité à se souvenir des visages.

Les experts disent que la découverte a des implications importantes pour les troubles dans lesquels le traitement de l'information sociale est perturbé, y compris les troubles du spectre autistique.

En outre, la découverte peut conduire à de nouvelles stratégies pour améliorer la cognition sociale dans plusieurs troubles psychiatriques.

Une équipe de chercheurs de l'Université Emory, de l'University College London et de l'Université de Tampere en Finlande a fait la découverte. Un article à venir sera publié dans un Première édition des actes de la National Academy of Sciences.

Selon l'auteur Larry Young, Ph.D., il s'agit de la première étude à démontrer que la variation du gène du récepteur de l'ocytocine influence les compétences de reconnaissance faciale.

Lui et le co-auteur David Skuse, Ph.d., soulignent l'implication que l'ocytocine joue un rôle important dans la promotion de notre capacité à nous reconnaître, mais environ un tiers de la population ne possède que la variante génétique qui a un impact négatif sur cette capacité. .

Ils disent que cette découverte peut aider à expliquer pourquoi les individus varient dans leur capacité à reconnaître les visages.

Young, Skuse et leur équipe de recherche ont étudié 198 familles avec un seul enfant autiste parce que ces familles étaient connues pour montrer une grande variabilité dans les compétences de reconnaissance faciale; les deux tiers des familles venaient du Royaume-Uni et le reste de la Finlande.

Les chercheurs d'Emory ont précédemment découvert que le récepteur de l'ocytocine est essentiel pour la reconnaissance sociale olfactive chez les rongeurs, comme les souris et les campagnols, et se sont demandé si le même gène pouvait également être impliqué dans la reconnaissance du visage humain.

Ils ont examiné l'influence de différences subtiles dans la structure du gène du récepteur de l'ocytocine sur la compétence de la mémoire faciale chez les parents, les frères et sœurs non autistes et l'enfant autiste, et ont découvert qu'un seul changement dans l'ADN du récepteur de l'ocytocine avait un impact important sur les compétences de mémoire faciale dans le familles.

Selon Young, cette découverte implique que l'ocytocine joue probablement un rôle important plus généralement dans le traitement de l'information sociale, qui est perturbé dans des troubles tels que l'autisme.

De plus, cette étude est remarquable par son aspect évolutif.

Les rongeurs utilisent les odeurs pour la reconnaissance sociale tandis que les humains utilisent des indices visuels du visage. Cela suggère une ancienne conservation des architectures génétiques et neuronales impliquées dans le traitement de l'information sociale qui transcende les modalités sensorielles utilisées de la souris à l'homme.

Skuse attribue les recherches précédentes de Young qui ont trouvé des souris avec un récepteur muté de l'ocytocine ne reconnaissaient pas les souris qu'elles avaient rencontrées auparavant.

«Cela nous a conduit à rechercher plus d'informations sur la reconnaissance faciale et les implications pour les troubles dans lesquels le traitement des informations sociales est perturbé.»

Young ajoute que l'équipe continuera à travailler ensemble pour poursuivre des stratégies visant à améliorer la cognition sociale dans les troubles psychiatriques sur la base des résultats actuels.

Source: Université Emory