Une étude sur les singes suggère que l'alcool peut aider le système immunitaire

Les chercheurs observent depuis longtemps une corrélation entre une consommation modérée d'alcool, une fonction cardiovasculaire améliorée et une meilleure santé générale en général. Mais une véritable relation de cause à effet entre l'alcool et la santé fait toujours l'objet de débats.

De nouvelles recherches peuvent ajouter du poids à la valeur médicinale de l'alcool, car des recherches en laboratoire suggèrent qu'une consommation modérée d'alcool peut stimuler le système immunitaire et l'aider à combattre les infections.

Des chercheurs de l'Oregon Health & Science University ont publié leurs résultats dans la revue Vaccin.

Les enquêteurs affirment que leurs découvertes améliorent les connaissances sur la méthode par laquelle le corps humain réagit aux vaccins et aux infections.

Les scientifiques ont fait leurs recherches sur les macaques rhésus, qui ont un système immunitaire très similaire à celui des humains.

Pour mener l'étude, les chercheurs ont formé un groupe de 12 macaques rhésus à consommer de l'alcool - un mélange d'éthanol à 4% - de leur propre chef.

Les chercheurs ont vacciné les singes contre la variole dans le cadre de l'étude. Ils ont ensuite séparé les animaux en deux groupes - ceux qui ont accès à l'éthanol à 4 pour cent et ceux qui ont accès à l'eau sucrée.

Tous les animaux avaient régulièrement accès à de l'eau pure et à de la nourriture. Les chercheurs ont ensuite surveillé la consommation quotidienne d’éthanol des animaux pendant 14 mois. Et les animaux ont été de nouveau vaccinés, sept mois après le début de l'expérience.

«Comme les humains, les macaques rhésus ont montré un comportement de consommation très variable», a déclaré Ilhem Messaoudi, Ph.D., auteur principal de l'article.

«Certains animaux ont bu de grandes quantités d'éthanol, tandis que d'autres ont bu avec modération.»

La consommation volontaire d’éthanol des singes les a séparés en deux groupes.

Un groupe était composé de gros buveurs, ceux qui avaient une concentration moyenne d'éthanol dans le sang supérieure à 0,08 pour cent - la limite légale pour les humains de conduire un véhicule.

L'autre groupe était composé de buveurs modérés, avec une concentration moyenne d'éthanol dans le sang de 0,02 à 0,04 pour cent.

Avant de consommer de l'alcool, tous les animaux ont présenté des réponses comparables à la vaccination. Mais après exposition à l'alcool, les deux groupes de singes ont répondu de manière très différente à la vaccination.

Les gros buveurs ont montré des réponses vaccinales considérablement diminuées par rapport au groupe témoin de singes qui buvaient de l'eau sucrée.

Mais la découverte la plus surprenante: les singes à consommation modérée ont affiché des réponses améliorées au vaccin par rapport au groupe témoin.

Une consommation modérée a renforcé le système immunitaire de leur corps.

"Il semble que certains des avantages que nous connaissons de la consommation modérée d'alcool pourraient être liés d'une manière ou d'une autre au renforcement de notre système immunitaire par cette consommation d'alcool", a déclaré Kathy Grant, Ph.D., auteur principal de l'article.

Les chercheurs ont souligné qu'une consommation excessive d'alcool était préjudiciable au système immunitaire des singes - tout comme la consommation excessive d'alcool est mauvaise pour le corps humain à bien des égards.

«Si vous avez des antécédents familiaux d'abus d'alcool, ou êtes à risque, ou avez été un abuseur dans le passé, nous ne vous recommandons pas de sortir et de boire pour améliorer votre système immunitaire», a déclaré Messaoudi.

«Mais pour la personne moyenne qui a, disons, un verre de vin au dîner, cela semble en général améliorer la santé et la fonction cardiovasculaire. Et maintenant, nous pouvons ajouter le système immunitaire à cette liste.

Les prochaines étapes pour les chercheurs seront de mieux comprendre pourquoi le système immunitaire réagit comme il le fait pour modérer l'alcool. Cela peut conduire à une alternative pharmaceutique qui pourrait offrir les mêmes avantages que la consommation modérée d'alcool.

Source: Université de la santé et des sciences de l'Oregon