Les mères qui travaillent font toujours le plus de soins aux enfants

Dans une société de familles à double revenu et d'idéal de partage des responsabilités parentales, certaines choses restent les mêmes, car les mères continuent d'être responsables de la majorité des services de garde.

Une nouvelle étude portant sur 182 couples à deux revenus a révélé que le fardeau parental supplémentaire des mères commençait tôt, lorsque leur premier enfant avait moins d’un an.

Des chercheurs de l'Ohio State University ont découvert que lorsque leurs enfants avaient 9 mois, les mères passaient près de 70% de leur temps au cours d'une journée de travail moyenne (quand elles ne travaillaient pas ou ne dormaient pas) à un type de garde d'enfants, contre moins de 50% des enfants. temps pour les pères.

«Bien que les mères et les pères aient des contraintes de travail similaires, les mères ont encore investi beaucoup plus de temps dans la parentalité», a déclaré Letitia Kotila, étudiante diplômée, auteur principal de l'étude.

Les résultats ont été quelque peu surprenants pour les chercheurs, car les couples de cette étude étaient de la classe moyenne et à deux revenus - le type de personnes qui, selon les recherches précédentes, serait le plus ouvert au partage égal des tâches parentales.

«Les deux parents peuvent penser qu'ils devraient répartir équitablement les responsabilités de garde d'enfants, mais les mères ressentent toujours une pression particulière pour montrer qu'elles sont le meilleur parent possible», a déclaré Sarah Schoppe-Sullivan, Ph.D., co-auteur de l'étude .

Les résultats de l'étude sont publiés en ligne dans la revue Relations familiales.

Les données de l'étude proviennent du New Parents Project, une étude de l'Ohio State qui a suivi les couples du troisième trimestre de la grossesse aux neuf premiers mois de la parentalité.

Dans cette étude, les parents remplissaient des journaux de temps d'une journée de travail et d'une journée non travaillée dans lesquels ils rapportaient tout ce qu'ils faisaient sur une période de 24 heures. Les parents ont rempli le journal lorsque leur enfant avait 3 mois et 9 mois.

La plupart des études sur la façon dont les parents répartissent les responsabilités de garde d'enfants se concentrent sur les parents d'enfants plus âgés, il était donc important de voir comment les parents agissent avec les nourrissons, a déclaré Kotila.

«Nos résultats montrent que les différences dans le temps que les mères et les pères consacrent à la parentalité commencent à apparaître peu de temps après la naissance», dit-elle.

Schoppe-Sullivan a noté que les habitudes et les routines que les parents ont montrées ici avec leurs premiers enfants sont susceptibles de continuer s'ils ont d'autres enfants.

Les chercheurs ont séparé les tâches parentales en quatre domaines: l'engagement positif (jouer, lire ou parler à l'enfant); responsabilité (soins indirects tels que la prise de rendez-vous chez le médecin); l'accessibilité (veiller sur l'enfant, mais pas d'autres activités parentales) et les soins de routine (bain, alimentation, couches).

Les résultats ont montré que les mères et les pères étaient très impliqués avec leurs enfants, a déclaré Schoppe-Sullivan.

Par exemple, les jours fériés lorsque leur enfant avait 9 mois, les parents ont déclaré plus de 2,75 heures d'engagement positif avec leurs nourrissons.

Mais les résultats ont montré que les mères passaient plus de deux fois plus de temps à s'occuper des enfants que les pères, même après avoir pris en compte l'allaitement et le pompage.

«Les mères ont passé plus de temps sur les activités difficiles mais vitales comme l'alimentation et le bain», a déclaré Kotila.

«Les pères étaient les plus impliqués dans l'engagement positif et l'accessibilité qui, bien qu'importants, peuvent ne pas être aussi exigeants que les soins de routine. Ils ont assumé davantage un rôle d'aide plutôt que celui de soignant principal.

Mais alors que les pères peuvent avoir de la place pour faire plus de soins de routine, Schoppe-Sullivan a déclaré que les résultats servent également d'avertissement aux mères de s'accorder une pause.

«Nous avons toujours dit que les pères faisaient plus, mais il se peut que les mères devraient en faire moins. Ils doivent renoncer à un certain contrôle », a déclaré Schoppe-Sullivan.

Les données d’autres recherches suggèrent que le temps passé directement par les mères avec leurs enfants a en fait augmenté depuis les années 1950.

«Les pères d’aujourd’hui s'occupent probablement beaucoup plus de leurs enfants que les pères des générations précédentes. Mais les mères font aussi plus », dit-elle.

Source: Université d'État de l'Ohio