Pourquoi certains peuvent-ils retarder la gratification, tandis que d'autres cèdent?

Comment certaines personnes peuvent-elles résister aux plaisirs immédiats et poursuivre des objectifs à long terme, tandis que d'autres succombent facilement, incapables de retarder la satisfaction?

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Institut du cerveau et de la colonne vertébrale à Paris a découvert que les systèmes de mémoire du cerveau aident à résister aux tentations.

Les chercheurs ont noté qu'un facteur qui aide à expliquer la différence dans la capacité des gens à résister à la tentation réside dans l'activité d'une structure cérébrale profonde - l'hippocampe.

Le conflit entre une récompense plus petite aujourd'hui et une récompense plus grande ultérieurement a été étudié pendant des décennies. Comprendre comment les humains font des choix, comme boire ce soir plutôt qu'une bonne santé plus tard, est essentiel pour concevoir des polices d'assurance ou des campagnes anti-alcool, ont noté les chercheurs.

Cela a conduit à une étude où les cerveaux de volontaires ont été scannés alors qu'on leur demandait de faire des choix entre des gains monétaires, par exemple 10 $ maintenant contre 11 $ demain.

En utilisant ce type de paradigme, les scientifiques ont découvert que la partie dorsolatérale du cortex préfrontal, une région connue pour mettre en œuvre un contrôle comportemental, était cruciale pour faire le choix de retarder la gratification immédiate et d'attendre des gains plus élevés.

«Cependant, ces paradigmes passent à côté d'une caractéristique essentielle des conflits inter-temporels auxquels nous devons faire face dans la vie de tous les jours», a noté le directeur de l'étude Mathias Pessiglione, Ph.D. «Les récompenses immédiates peuvent être perçues à travers nos sens, alors que les récompenses futures doivent être représentées dans notre imagination.»

Pour produire cette situation en laboratoire, les chercheurs ont utilisé des récompenses plus naturelles, par exemple, une bière aujourd'hui ou une bouteille de champagne dans une semaine.

Les volontaires ont été confrontés au choix entre des récompenses immédiates, présentées sous forme d'images, et des récompenses futures, présentées sous forme de texte.

Les chercheurs ont découvert dans cette expérience que la capacité de sélectionner des récompenses futures était liée à la quantité d'activité dans l'hippocampe.

Pour compléter l'expérience, des individus présentant des lésions de l'hippocampe dues à la maladie d'Alzheimer ont été testés dans la même tâche, de même que des individus présentant une variante comportementale de la démence frontotemporale (bvFTD), résultant d'une dégénérescence préfrontale.

Les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes de bvFTD présentaient une impulsivité excessive dans toutes sortes de choix, tandis que celles atteintes d'Alzheimer étaient spécifiquement orientées vers des récompenses immédiates lorsque de futures récompenses devaient être imaginées.

«C'est parce que l'hippocampe est nécessaire pour imaginer des situations futures avec une richesse de détails qui les rend suffisamment attractives», a déclaré Pessiglione.

«En effet, cette structure a longtemps été considérée comme essentielle pour stocker les épisodes passés, mais les scientifiques ont récemment découvert qu'elle participe également à la simulation de situations futures. La conséquence est que les patients atteints de lésions à l'hippocampe souffrent non seulement de déficits de mémoire, mais aussi d'une difficulté à imaginer des objectifs qui contrecarreraient l'attrait des récompenses immédiates et motiveraient leurs actions sur le long terme.

Source: Bibliothèque publique des sciences