La méditation peut-elle favoriser les changements génétiques et moléculaires?

De nouvelles recherches menées par des scientifiques américains et européens suggèrent que la méditation peut provoquer des changements moléculaires spécifiques dans le corps.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Wisconsin, d'Espagne et de France rapporte les premières preuves de changements moléculaires spécifiques dans le corps après une période de méditation de pleine conscience.

L'étude a examiné les effets d'une journée de pratique intensive de la pleine conscience dans un groupe de méditants expérimentés, par rapport à un groupe de sujets témoins non formés qui se livraient à des activités calmes et non méditatives.

Après huit heures de pratique de la pleine conscience, les méditants ont montré une gamme de différences génétiques et moléculaires, y compris des niveaux modifiés de mécanismes de régulation des gènes et des niveaux réduits de gènes pro-inflammatoires, ce qui à son tour était en corrélation avec une récupération physique plus rapide d'une situation stressante.

«À notre connaissance, c'est le premier article qui montre des altérations rapides de l'expression génique chez des sujets associés à la pratique de la méditation de pleine conscience», a déclaré l'auteur de l'étude Richard J. Davidson, Ph.D., l'un des plus grands chercheurs en neurobiologie. de méditation.

«Plus intéressant encore, les changements ont été observés dans les gènes qui sont les cibles actuelles des médicaments anti-inflammatoires et analgésiques», a déclaré Perla Kaliman, Ph.D., premier auteur de l'article.

L'étude a été publiée dans la revue Psychoneuroendocrinologie.

Les formations basées sur la pleine conscience ont montré des effets bénéfiques sur les troubles inflammatoires dans des études cliniques antérieures et sont approuvées par l'American Heart Association comme une intervention préventive.

Les nouveaux résultats fournissent un mécanisme biologique possible pour les effets thérapeutiques.

Les résultats montrent une régulation négative des gènes impliqués dans l'inflammation. Les gènes affectés comprennent les gènes pro-inflammatoires RIPK2 et COX2 ainsi que plusieurs gènes d'histone désacétylase (HDAC), qui régulent l'activité d'autres gènes de manière épigénétique en supprimant un type d'étiquette chimique.

De plus, la mesure dans laquelle certains de ces gènes étaient régulés à la baisse était associée à une récupération plus rapide du cortisol à un test de stress social impliquant un discours impromptu et des tâches nécessitant des calculs mentaux effectués devant un public et une caméra vidéo.

Peut-être étonnamment, disent les chercheurs, il n'y avait aucune différence dans les gènes testés entre les deux groupes de personnes au début de l'étude. Les effets observés n'ont été observés que chez les méditants après la pratique de la pleine conscience.

De plus, plusieurs autres gènes modifiant l'ADN n'ont montré aucune différence entre les groupes, suggérant que la pratique de la pleine conscience affectait spécifiquement certaines voies de régulation.

Cependant, il est important de noter que l'étude n'a pas été conçue pour distinguer les effets de la formation à la méditation à long terme de ceux d'une seule journée de pratique. Au lieu de cela, le résultat clé est que les méditants ont expérimenté des changements génétiques après la pratique de la pleine conscience qui n'ont pas été vus dans le groupe non méditant après d'autres activités calmes - un résultat fournissant la preuve de principe que la pratique de la pleine conscience peut conduire à des altérations épigénétiques du génome.

Des études antérieures sur des rongeurs et des humains ont montré des réponses épigénétiques dynamiques à des stimuli physiques tels que le stress, l'alimentation ou l'exercice en quelques heures seulement.

«Nos gènes sont assez dynamiques dans leur expression et ces résultats suggèrent que le calme de notre esprit peut en fait avoir une influence potentielle sur leur expression», dit Davidson.

Kaliman a ajouté: «La régulation des HDAC et des voies inflammatoires peut représenter certains des mécanismes sous-jacents au potentiel thérapeutique des interventions basées sur la pleine conscience.

«Nos résultats jettent les bases d'études futures pour évaluer plus en détail les stratégies de méditation pour le traitement des maladies inflammatoires chroniques.»

Source: Université du Wisconsin – Madison