Les femmes sont-elles meilleures pour le multitâche?

Une nouvelle recherche apporte un léger soutien à la théorie selon laquelle les femmes sont meilleures en multitâche que les hommes - au moins dans certains types de conditions spécifiques.

Pour tester l'hypothèse, les chercheurs ont conçu deux expériences sur le multitâche pour examiner dans quelle mesure les gens peuvent changer de tâche rapidement et efficacement.

Il existe au moins deux types distincts de capacités multi-tâches, selon les chercheurs. Le premier type est la capacité d'être capable de faire face à des demandes de tâches multiples sans avoir à effectuer les tâches impliquées simultanément. Les chercheurs appellent cela le «changement de tâche». Un bon exemple de ce type de multitâche est effectué par les assistants administratifs, qui répondent aux appels téléphoniques, remplissent la paperasse, trient les télécopies et les courriers entrants, et n'exécutent généralement aucune de ces tâches simultanément.

Un deuxième type de capacité multitâche est nécessaire lorsque deux types d'informations doivent être traitées ou exécutées simultanément. Un exemple de cette dernière catégorie consiste à dessiner un cercle avec une main tout en dessinant une ligne droite avec l'autre main. Alors que les humains n'ont aucune difficulté à effectuer chacune de ces tâches individuellement, dessiner un cercle d'une main et tracer une ligne droite avec l'autre simultanément est presque impossible.

Les chercheurs ne s'intéressaient qu'à l'examen du premier type de multi-tâches, la commutation de tâches, car il est beaucoup plus courant dans le monde réel.

La première expérience informatique en laboratoire a indiqué que, en général, les gens ne sont pas doués pour le multitâche, ralentissant quand on leur a demandé de faire plus d'une tâche. Les hommes et les femmes ont considérablement ralenti lorsqu'on leur a demandé de s'engager dans un changement de tâche dans une tâche expérimentale informatisée.

Les femmes ont ralenti moins que les hommes, ce qui laisse entendre qu’elles peuvent avoir un avantage face à des situations multitâches qui ne nécessitent pas que les tâches soient effectuées simultanément.

Les chercheurs ont ensuite comparé des hommes et des femmes dans une expérience conçue pour mieux simuler le multitâche dans le monde réel.

Les participants ont été invités à effectuer trois tâches différentes en huit minutes. De plus, pendant la tâche, un téléphone sonnait. S'ils choisissaient d'y répondre, les participants devraient répondre à des questions de culture générale.

Bien qu'il n'y ait pas eu de différence entre les hommes et les femmes lorsque toute l'expérience a été analysée, les femmes ont obtenu de meilleurs scores sur la seule tâche qui les obligeait à concevoir des stratégies pour localiser une clé perdue.

"En utilisant deux configurations expérimentales très différentes, nous avons constaté que les femmes ont un avantage sur les hommes dans des aspects spécifiques des situations multitâches", a déclaré Gijsbert Stoet, Ph.D., auteur de l'article.

En général, cependant, la recherche a montré que les hommes et les femmes sont tous deux aussi mauvais en multitâche. Les femmes se sont révélées un peu moins méchantes.

«L'absence d'autres études empiriques doit cependant mettre en garde contre de fortes conclusions; au lieu de cela, nous espérons que d'autres chercheurs viseront à reproduire et à développer nos découvertes », a-t-il déclaré.

Source: Biomed Central