Les habitudes alimentaires sont-elles transmises socialement?

Une nouvelle étude a révélé que les normes sociales et les choix de ceux avec qui nous mangeons influencent nos propres choix alimentaires.

Des chercheurs du Royaume-Uni ont récemment effectué une revue systématique de 15 études expérimentales. Huit des études ont examiné comment les informations sur les normes de consommation alimentaire influençaient les aliments consommés par les participants. Sept autres études ont rapporté les effets des normes de choix alimentaire sur la façon dont les gens décident des aliments à manger.

Après avoir examiné les données, les chercheurs ont rapporté avoir trouvé des preuves cohérentes que les normes sociales influencent la nourriture.

La méta-analyse a révélé que si les participants recevaient des informations indiquant que d'autres faisaient des choix alimentaires faibles en calories ou riches en calories, cela augmentait considérablement la probabilité qu'ils fassent des choix similaires.

Les données indiquent également que les normes sociales influencent la quantité de nourriture consommée, selon les chercheurs.

En outre, l'examen a indiqué que suggérer que d'autres mangent de grandes portions augmentait leur apport alimentaire. Les chercheurs ont également découvert qu'il y avait une forte association entre l'alimentation et l'identité sociale.

«Il semble que dans certains contextes, se conformer aux normes alimentaires informationnelles peut être un moyen de renforcer l'identité d'un groupe social, ce qui est conforme à la théorie de l'identité sociale», a expliqué le chercheur principal Eric Robinson, Ph.D., de l'Université de Liverpool.

«D'après ce récit d'identité sociale, si le sentiment de soi d'une personne est fortement guidé par son identité en tant que membre de sa communauté locale et que cette communauté est perçue comme mangeant sainement, alors cette personne serait supposée manger sainement afin de maintenir une alimentation cohérente. sentiment d'identité sociale. »

La nécessité de solidifier notre place dans notre groupe social n'est qu'une des façons dont les chercheurs ont découvert que les normes sociales influencent nos choix alimentaires. L'analyse a également révélé que les mécanismes sociaux qui influencent ce que nous décidons de manger sont présents même lorsque nous mangeons seuls ou au travail - et que nous en soyons conscients ou non.

«Les normes influencent le comportement en modifiant la mesure dans laquelle un individu perçoit le comportement en question comme étant bénéfique pour lui», a déclaré Robinson. «Le comportement humain peut être guidé par une norme de groupe perçue, même lorsque les gens ont peu ou pas de motivation pour plaire aux autres.

«Étant donné que dans certaines études, les participants ne croyaient pas que leur comportement était influencé par les normes alimentaires informationnelles, il semble que les participants n’aient peut-être pas consciemment tenu compte des informations normatives lors de leurs choix alimentaires.»

Les chercheurs préviennent que même si des recherches supplémentaires sont nécessaires, ces types d'études peuvent nous aider à comprendre la façon dont les gens prennent des décisions concernant les aliments et peuvent aider à façonner les politiques publiques et les messages sur les choix sains.

«Les preuves examinées ici sont cohérentes avec l'idée que les comportements alimentaires peuvent être transmis socialement», a déclaré Robinson.

«Compte tenu de ces points, les conclusions de la présente étude peuvent avoir des implications pour le développement de campagnes de santé publique plus efficaces pour promouvoir une« alimentation saine ».

«Des politiques ou des messages qui normalisent de saines habitudes alimentaires ou réduisent la prévalence des croyances selon lesquelles de nombreuses personnes mangent de manière malsaine peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé publique.»

L'étude a été publiée dans le Journal de l'Académie de nutrition et diététique.

Source: Elsevier Health Sciences