Le cerveau traite les informations visuelles, que nous le sachions ou non

De nouvelles recherches démontrent les capacités spectaculaires de l'ordinateur le plus puissant - notre cerveau.

Des chercheurs de l'Université de l'Arizona ont découvert que le cerveau traite l'entrée visuelle même lorsque nous ne percevons pas consciemment l'entrée.

Les résultats sont cependant controversés, car ils ne correspondent pas au modèle actuel de la façon dont le cerveau traite les informations visuelles.

La recherche, menée par le doctorant Jay Sanguinetti et publiée dans la revue Science psychologique, impliquait de montrer aux participants à l'étude une série de silhouettes noires, dont certaines contenaient des objets reconnaissables du monde réel cachés dans les espaces blancs à l'extérieur.

En collaboration avec John Allen et d’autres collègues, Sanguinetti a surveillé les ondes cérébrales des sujets avec un électroencéphalogramme, ou EEG, pendant qu’ils regardaient les objets.

«Il existe une signature cérébrale pour un traitement significatif», a déclaré Sanguinetti.

Les données EEG des participants ont montré la signature, un pic dans les ondes cérébrales oscillantes qui se produit environ 400 millisecondes après la présentation de l'image, appelé N400.

«Les participants à nos expériences ne voient pas ces formes à l'extérieur; néanmoins, la signature cérébrale nous indique qu'ils ont traité la signification de ces formes », a déclaré le Dr Mary Peterson, professeur au département de psychologie de l'UA.

"Mais le cerveau les rejette en tant qu'interprétations, et s'il rejette les formes de la perception consciente, alors vous n'en aurez aucune conscience."

Surtout, la forme d'onde N400 n'apparaissait pas sur l'EEG des sujets lorsqu'ils voyaient des silhouettes vraiment nouvelles, sans images d'objets du monde réel.

Ces découvertes amènent à se demander pourquoi le cerveau traiterait la signification d'une forme alors qu'une personne ne la percevra finalement pas, a noté Sanguinetti.

"Beaucoup, beaucoup de théoriciens supposent que, parce que le traitement du cerveau nécessite beaucoup d'énergie, le cerveau ne passera du temps à traiter que ce que vous allez finalement percevoir", a ajouté Peterson.

"Mais en fait, le cerveau décide de ce que vous allez percevoir, et il traite toutes les informations, puis il détermine quelle est la meilleure interprétation."

«C'est une fenêtre sur ce que le cerveau fait tout le temps», a déclaré Peterson. «Il s'agit toujours de passer au crible une variété de possibilités et de trouver la meilleure interprétation de ce qui existe. Et la meilleure interprétation peut varier selon la situation. »

Notre cerveau a peut-être évolué pour passer au crible le barrage des entrées visuelles dans nos yeux et identifier les choses qu'il est le plus important pour nous de percevoir consciemment, comme une menace ou des ressources telles que la nourriture, a suggéré Peterson.

"Il y a beaucoup de processus complexes qui se produisent dans le cerveau pour nous aider à interpréter toute cette complexité qui frappe nos globes oculaires", a déclaré Sanguinetti. «Le cerveau est capable de traiter et d'interpréter ces informations très rapidement.»

L’étude de Sanguinetti indique qu’en fin de compte, lorsque nous marchons dans une rue, nos yeux perçoivent et notre cerveau reconnaît des objets significatifs, même si nous n’en sommes jamais conscients.

À l'avenir, Peterson et Sanguinetti prévoient de rechercher les régions spécifiques du cerveau où se produit le traitement du sens.

«Nous essayons de voir exactement quelles régions du cerveau sont impliquées», a déclaré Peterson. "L'EEG nous dit que ce traitement est en cours et il nous dit quand cela se produit, mais il ne nous dit pas où il se produit dans le cerveau."

Source: Association pour la science psychologique