L'évaluation des traumatismes chez les enfants vient de s'améliorer

Les chercheurs ont proposé et testé une nouvelle méthode d'évaluation des traumatismes chez les enfants, en particulier ceux du système de justice pour mineurs.

Jusqu'à présent, les travailleurs de la santé se sont appuyés sur la liste de contrôle des symptômes de traumatisme chez les enfants (TSCC) en 54 questions. La méthode, utilisée depuis des décennies, teste comment le traumatisme affecte les jeunes dans l'espoir de développer le meilleur traitement et le meilleur soutien possible.

Mais interpréter les résultats peut être très difficile car le travail est effectué manuellement et implique une matrice complexe à partir de laquelle tirer des conclusions.

La nouvelle méthode, développée par une équipe de recherche de la Case Western Reserve University de Cleveland, ne change ni l'outil lui-même ni les questions en jeu, mais plutôt la manière dont les travailleurs évaluent et, finalement, appliquent les résultats.

«En fin de compte, il s'agit de savoir si l'outil est facile à interpréter», a déclaré Fredrick Butcher, Ph.D., directeur de l'étude, associé de recherche au Semi J. et Ruth W. Begun Center for Violence Prevention Research and Education.

«Certains enfants peuvent avoir des problèmes dans plusieurs domaines, mais lorsque vous les examinez ensemble, vous avez une meilleure idée de la gravité des problèmes qu'ils rencontrent.»

Les chercheurs se sont concentrés sur la façon dont six facteurs de santé mentale associés au traumatisme d'un enfant (anxiété, colère, dissociation, dépression, préoccupations sexuelles et stress post-traumatique) étaient liés et notés.

Ils ont analysé les résultats des tests du TSCC de 2268 enfants, âgés de huit à 17 ans, du programme Ohio Behavioral Health Juvenile Justice, un programme qui détourne les jeunes de l'incarcération vers des agences communautaires pour travailler sur les problèmes de comportement, de toxicomanie et de santé mentale.

Chaque jeune est évalué à son entrée dans le programme afin que le traitement puisse être ciblé sur ses besoins en matière de santé comportementale, a déclaré Butcher.

Les chercheurs ont constaté que la notation traditionnelle du TSCC fonctionne bien pour évaluer le traumatisme des enfants. Mais lorsqu'on regarde le score total seul, seule une image «confuse» se dégage, une image qui ne fournit pas suffisamment de détails pour évaluer correctement les jeunes et cibler le traitement.

D'autre part, Butcher et son équipe ont constaté que le regroupement des facteurs en deux domaines - l'un pour l'anxiété, la dissociation et le stress post-traumatique et l'autre pour la colère et la dépression - rendait l'analyse des résultats plus facile et plus précise.

Les travailleurs sociaux ont eu des options sur la façon de noter les tests, de l'utilisation du score total d'un enfant à la comptabilisation des réponses de colère et de dépression pour un score et d'anxiété, de stress post-traumatique et de dissociation pour un autre.

Selon Butcher, diviser la notation en deux groupes peut alléger le fardeau de travail des travailleurs sociaux et fournir suffisamment d'informations utiles pour concevoir des programmes de traitement.

«La solution alternative à deux échelles n'est pas nécessairement plus rapide à noter», a-t-il déclaré, «mais elle est beaucoup plus facile à interpréter.»

Source: Université Case Western Reserve