Dans les pays pauvres, moins de satisfaction mais plus de sens dans la vie

Une nouvelle étude suggère que si les résidents des pays pauvres peuvent avoir moins de satisfaction à l'égard de la vie que les personnes vivant dans des pays plus riches, ils ont souvent plus de sens dans la vie.

Selon une nouvelle étude trouvée dans la revue Science psychologique, cela se produit parce que les personnes vivant dans une nation appauvrie ont des liens spirituels plus forts.

Les chercheurs pensent que, à mesure que les pays s’enrichissent, la religion devient moins centrale dans la vie des gens et qu’ils perdent un sens à la vie.

«Jusqu'à présent, la richesse des nations a presque toujours été associée à la longévité, à la santé, au bonheur ou à la satisfaction de vivre», a déclaré le psychologue Dr Shigehiro Oishi de l'Université de Virginie.

«Étant donné que le sens de la vie est un aspect important du bien-être général, nous voulions examiner plus attentivement les modèles différentiels, les corrélats et les prédicteurs du sens de la vie.»

Oishi et son collègue Ed Diener, Ph.D., de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign ont étudié la satisfaction dans la vie, le sens et le bien-être en examinant les données d'un Gallup World Poll, une enquête à grande échelle auprès de plus de 140000 participants de 132 des pays.

En plus de répondre à une question de base sur la satisfaction de la vie, on a demandé aux participants: «Pensez-vous que votre vie a un but ou un sens important?» et "La religion est-elle une partie importante de votre vie quotidienne?"

Les données ont révélé des tendances inattendues.

«Parmi les Américains, ceux qui sont très satisfaits de la vie ont également un sens élevé dans la vie», dit Oishi.

«Mais lorsque nous avons examiné le niveau d'analyse sociétal, nous avons trouvé un modèle complètement différent d'association entre le sens de la vie et la satisfaction de vivre.

En examinant de nombreux pays, Oishi et Diener ont constaté que les habitants des pays les plus riches étaient plus éduqués, avaient moins d'enfants et exprimaient des attitudes plus individualistes que ceux des pays plus pauvres - tous des facteurs associés à une plus grande satisfaction à l'égard de la vie, mais un sentiment significativement plus faible de sens dans la vie.

Les données suggèrent que la religiosité peut jouer un rôle important: les résidents des pays plus riches, où la religiosité est plus faible, ont déclaré moins de sens dans la vie et avaient des taux de suicide plus élevés que les pays plus pauvres.

Selon les chercheurs, la religion peut donner un sens à la vie dans la mesure où elle aide les gens à surmonter les difficultés personnelles et à faire face aux luttes du travail pour survivre dans de mauvaises conditions économiques:

«La religion donne un système qui relie les expériences quotidiennes à l’ensemble cohérent et une structure générale à la vie… et joue un rôle essentiel dans la construction du sens à partir de difficultés extrêmes», écrivent les chercheurs.

Oishi et Diener espèrent reproduire ces résultats en utilisant des mesures plus complètes du sens et de la religiosité. Ils souhaitent suivre les pays au fil du temps pour déterminer si la prospérité économique entraîne moins de religiosité et moins de sens dans la vie.

Source: Association pour la science psychologique