Tenir les armes à distance des délinquants de violence domestique

Une nouvelle étude pilote cible les propriétaires d'armes à feu qui font l'objet d'ordonnances de non-communication pour violence conjugale.

Les experts en prévention de la violence de l'Université de Californie-Davis et de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health estiment qu'un dépistage plus intensif est nécessaire pour identifier les personnes susceptibles de constituer une menace de violence.

Les chercheurs demandent une rationalisation des processus de récupération des armes à feu au moment où les ordonnances d'interdiction sont rendues.

L'initiative, développée par des agents des forces de l'ordre du comté de San Mateo et du comté de Butte en Californie avec la consultation du ministère de la Justice de Californie et des auteurs de l'étude, a développé et évalué des processus qui pourraient potentiellement améliorer les taux de récupération d'armes à feu chez les personnes faisant l'objet d'ordonnances de non-communication pour violence domestique.

L'étude se trouve en ligne dans le Journal américain de la santé publique.

«La violence entre partenaires intimes est une menace importante pour la santé et la sécurité du public, en particulier pour les femmes, et les armes à feu jouent un rôle de premier plan», a déclaré Garen Wintemute, M.D., M.P.H., auteur principal de l’étude.

«Les femmes sont au moins deux fois plus susceptibles d'être assassinées par des partenaires utilisant une arme à feu que par des étrangers utilisant une arme quelconque», a-t-il déclaré.

«Les agresseurs avec des armes à feu sont cinq à huit fois plus susceptibles de tuer leurs victimes que ceux qui n'en ont pas. Les auteurs d'abus d'armes à feu sont également près de 8 fois plus susceptibles de menacer leurs partenaires avec des armes à feu. Nous devons faire plus pour désarmer les délinquants connus afin de prévenir la violence. »

Selon la base de données sur la criminalité du Federal Bureau of Investigation, on estime que 1127 femmes ont été assassinées et environ 605000 ont été agressées par leurs partenaires aux États-Unis en 2011.

En outre, près de 36% des femmes américaines participant à l'enquête nationale sur les partenaires intimes et la violence sexuelle ont déclaré avoir été victimes de violence à un moment de leur vie.

«Les lois fédérales et étatiques existantes traitant de la possession d'armes à feu parmi les personnes soumises à des ordonnances d'interdiction de la violence domestique sont une étape pour garantir que les personnes violentes envers leurs partenaires intimes n'ont pas accès aux armes à feu», a déclaré Shannon Frattaroli, Ph.D., a co-auteur de l'étude.

«Notre étude est instructive pour les États et les localités qui souhaitent s'assurer que ces lois sont appliquées.»

À l'heure actuelle, les lois fédérales et étatiques interdisent l'achat et la possession d'armes à feu par les personnes faisant l'objet d'ordonnances de non-respect de la violence domestique.

De nombreux États autorisent ou obligent les tribunaux à ordonner aux contrevenants de remettre leurs armes à feu pendant la durée de l'ordonnance.

Mais ces statuts ne suffisent pas, même dans les États aux exigences particulièrement strictes, disent les auteurs.

En Californie, par exemple, les contrevenants doivent remettre leurs armes à feu à un organisme d'application de la loi ou les vendre à un détaillant d'armes à feu agréé dans les 24 heures suivant la signification de l'ordonnance, et déposer un reçu auprès du tribunal pour documenter la conformité dans les 48 heures.

Depuis 2007, ils doivent également remettre leurs armes à feu immédiatement si un agent des forces de l'ordre en fait la demande.

Pour l'étude, les détectives de chaque comté ont examiné les ordonnances de non-communication de leurs tribunaux de comté et les demandes d'ordonnance de non-communication des victimes, et ont vérifié les dossiers du système automatisé d'armes à feu de Californie et d'autres bases de données pertinentes du ministère de la Justice de Californie pour les achats d'armes à feu, les achats refusés, les enregistrements d'armes d'assaut et dissimulés demandes de permis d'armes.

Au besoin, ils ont interrogé les victimes.

Les procédures de récupération des armes à feu variaient. Lorsque les ordres étaient signifiés par des parties privées, comme cela se produisait fréquemment, des détectives ont communiqué avec l'intimé peu de temps après pour lui expliquer l'interdiction et récupérer ses armes à feu.

Dans l’étude, des députés civils du bureau du shérif ont assuré le service d’application de la loi dans le comté de San Mateo. Ils ont expliqué l'interdiction, mais leur champ de pratique ne leur permettait pas de récupérer des armes à feu.

En conséquence, ils devaient attendre qu'un détective ou un autre agent les récupère. (Sur la base des résultats de l'étude, cette pratique a changé depuis et le service est effectué par des détectives.)

Dans le comté de Butte, des détectives signifiaient les ordres si le pétitionnaire demandait aux forces de l'ordre. Bien que les délinquants des deux comtés nient parfois avoir des armes à feu, on pourrait leur demander de le certifier sous peine de parjure, mais ils ne peuvent être contraints de le faire.

Pourtant, il a été difficile d'appliquer ces lois au-delà du fait d'empêcher les contrevenants d'acheter des armes à feu auprès de détaillants autorisés.

«Identifier les délinquants armés et récupérer leurs armes à feu de manière opportune, complète et efficace est un défi», a déclaré Wintemute.

«Certaines ordonnances restrictives ne sont jamais exécutées. Les registres de possession d'armes à feu sont incomplets. Les propriétaires peuvent simplement nier la possession d'armes à feu et il peut être impossible de déterminer s'ils disent la vérité.

«Mais il est possible de commencer à élaborer des recommandations générales pour la mise en œuvre qui peuvent être adaptées aux circonstances spécifiques des États et des comtés à travers le pays.»

Pour l'étude, les chercheurs ont travaillé avec des détectives locaux pour suivre leurs efforts pour identifier et désarmer les individus avec des armes à feu parmi ceux qui ont reçu des ordonnances de non-communication pour violence domestique dans le comté de San Mateo entre mai 2007 et juin 2010 et dans le comté de Butte entre avril 2008 et juin 2010.

Pendant ce temps, les détectives du comté de San Mateo ont examiné 6024 ordonnances de non-communication contre 2973 personnes et ont lié 525 auteurs à des armes à feu (17,7% dans l'ensemble, 19,7% pour les hommes et 8,3% pour les femmes), ce qui a conduit 119 délinquants à remettre une ou plusieurs de leurs armes à feu.

Sur les 1 978 ordonnances restrictives que les détectives du comté de Butte ont examinées, ils ont signifié et conservé des dossiers sur 305 ordonnances à 283 répondants.

Parmi ces 283 répondants, les détectives ont identifié 88 délinquants ayant des liens avec des armes à feu (31,1% dans l'ensemble, 33,3% pour les hommes et 16,3% pour les femmes) et ont récupéré une ou plusieurs armes à feu auprès de 45 délinquants.

Presque toutes les armes à feu récupérées dans les deux comtés (622 sur 665) ont été placées en garde à vue par les forces de l'ordre, le reste étant vendu à des détaillants agréés.

«Dans cette étude, les registres des transactions d'armes à feu et les documents judiciaires ont chacun identifié seulement 40 à 50 pour cent des contrevenants avec des armes à feu», a déclaré Wintemute.

«Avec seulement 10 États archivant les enregistrements des transactions d'armes à feu pendant 10 ans ou plus, la plupart des États devront se fier aux archives judiciaires et aux entretiens avec les victimes.»

Source: Université de Californie - Davis