Le mariage ne peut pas aider les mères célibataires à échapper à la pauvreté

La politique gouvernementale qui encourage le mariage des mères célibataires comme élément clé de l'effort de lutte contre la pauvreté a raté le but, selon un chercheur de premier plan.

La raison, selon Kristi Williams, Ph.D., professeure agrégée de sociologie à l'Ohio State University, est que le mariage n'apporte pas les mêmes avantages aux mères célibataires pauvres qu'aux autres.

«Si l'objectif des efforts de promotion du mariage était vraiment de réduire les taux de pauvreté et d'améliorer le bien-être des parents non mariés et de leurs enfants, alors il est temps d'adopter une approche différente», a déclaré Williams.

Cela pourrait inclure la prévention des naissances non désirées et une plus grande aide à la garde d'enfants pour les mères célibataires, a-t-elle déclaré.

Williams a rédigé un document d'information sur la question pour le Council on Contemporary Families. Son rapport était l'un des deux publiés pour évaluer l'état de la guerre contre la pauvreté à l'occasion de son 50e anniversaire.

Il est facile de comprendre pourquoi la promotion du mariage est attrayante, a déclaré Williams: Environ 46% des enfants des ménages monoparentaux vivaient dans la pauvreté en 2013, contre 11% des enfants vivant avec deux parents mariés.

La promotion du mariage est devenue une politique officielle des États-Unis en 1996 lorsque le Congrès a adopté une loi de réforme de l'aide sociale qui permettait aux États de dépenser des fonds d'aide sociale pour une série d'efforts visant à obtenir le mariage des mères célibataires. Il a continué, avec quelques modifications, jusqu'à ce jour.

"Mais le défaut de cette approche est l'hypothèse que tous les mariages sont également bénéfiques", a déclaré Williams.

En fait, les recherches montrent que les mères célibataires vivant dans des quartiers pauvres sont susceptibles d’épouser des hommes qui ne les aideront pas à sortir de la pauvreté.

Ces hommes sont susceptibles d'avoir des enfants issus d'autres partenariats, n'ont pas de diplôme d'études secondaires, ont été incarcérés ou ont des problèmes de toxicomanie, a noté Williams.

Ceux qui se marient ne le restent généralement pas. Une étude a révélé que près des deux tiers des mères célibataires qui se sont mariées étaient divorcées au moment où elles atteignaient 44 ans.

«Les mères célibataires qui se marient et divorcent plus tard sont plus mal loties que les mères célibataires qui ne se marient jamais», dit-elle.

La promotion du mariage chez les mères célibataires ne peut pas non plus aider leurs enfants. Des recherches récentes de Williams et de plusieurs collègues n'ont trouvé aucun avantage physique ou psychologique pour la majorité des adolescents nés d'une mère célibataire qui se sont mariés plus tard.

Plutôt que de promouvoir le mariage, le gouvernement devrait se concentrer sur la prévention des naissances involontaires, a déclaré Williams. Elle a découvert dans une étude que le fait d'avoir un enfant en dehors du mariage est associé à des résultats négatifs pour la santé mentale chez les femmes afro-américaines uniquement lorsque la naissance était inattendue.

Source: Université d'État de l'Ohio