Une étude montre comment l'inflammation accélère le vieillissement chez la souris

Une nouvelle étude suggère qu'une meilleure compréhension du processus inflammatoire peut nous aider à vivre une vie plus longue et plus productive.

L’inflammation est associée à de nombreuses maladies chroniques liées à l’âge telles que l’arthrite, la goutte, la maladie d’Alzheimer et le diabète. Mais les chercheurs de l'Université de Yale ont découvert que même en l'absence de maladie, l'inflammation peut entraîner une grave perte de fonction dans tout le corps.

Cette perte de fonction entraîne une réduction de la durée de la santé - cette partie de notre vie passée relativement libre de maladies graves et d'incapacité.

Tel que publié dans la revue Métabolisme cellulaire, les chercheurs ont découvert que l'inflammasome Nlrp3 du capteur immunitaire est un déclencheur courant de cette perte de fonction induite par l'inflammation qui se manifeste par une résistance à l'insuline, une perte osseuse, une fragilité et un déclin cognitif avec le vieillissement.

À mesure que la population âgée augmente, les cliniciens constatent une augmentation des maladies liées à l'âge, mais les scientifiques n'ont pas pleinement compris le rôle de l'inflammation.

Ce que l'on sait généralement, c'est qu'à mesure que nous vieillissons, nos cellules changent, ce qui conduit le système immunitaire à produire une inflammation chronique de faible intensité dans tout le corps.

Le vieillissement est également un facteur de risque majeur pour de multiples maladies chroniques, mais selon les chercheurs, l'entreprise biomédicale dépense des milliards de dollars pour lutter séparément contre chaque maladie liée à l'âge.

«Il s'agit de la première étude à montrer que l'inflammation est causalement liée au déclin fonctionnel du vieillissement», a déclaré l'auteur principal Vishwa Deep Dixit, Ph.D.

"Il existe plusieurs déclencheurs cellulaires de l'inflammation dans tout le corps, mais nous avons identifié Nlrp3 comme le capteur spécifique qui active l'inflammation avec l'âge."

«Si le vieillissement est effectivement un facteur commun à de multiples maladies, la question sans réponse est la suivante: pouvons-nous identifier les déclencheurs du vieillissement qui provoquent une inflammation de faible niveau de sorte que 'éteindre' le déclencheur puisse ralentir l'apparition de plusieurs maladies chroniques qui sont liées à l'âge. dépendants à leur apparition », a ajouté Dixit.

«Étant donné que le vieillissement nous concerne tous, si cet objectif peut être atteint, il est susceptible d'améliorer considérablement la santé et peut également réduire les coûts des soins de santé à mesure que la population vieillissante augmente aux États-Unis.»

Dixit et ses collègues ont étudié le processus de vieillissement normal de souris exemptes de maladies et nourries avec un régime alimentaire normal.

L'équipe de recherche a découvert que l'inflammasome Nlrp3 du capteur immunitaire est activé en réponse au vieillissement. Ils ont ensuite testé des souris pour déterminer si la réduction de l'activité de l'inflammasome Nlrp3 réduit l'inflammation et le déclin de la fonction associé au vieillissement.

Les résultats ont montré que les animaux avec une activation Nlrp3 plus faible étaient protégés contre de nombreux troubles liés à l'âge tels que la démence, la perte osseuse, l'intolérance au glucose, la cataracte et la dégénérescence du thymus.

Sur le plan fonctionnel, les souris ont également obtenu de meilleurs résultats, étaient moins fragiles et ont couru plus longtemps. Les chercheurs ont également testé un autre capteur immunitaire appelé caspase11, qui est activé en réponse à certaines infections, et ont découvert qu'il n'était pas lié au processus d'inflammation lié à l'âge.

"Maintenant que nous avons identifié ce mécanisme dans le capteur Nlrp3, nous pourrions être en mesure de manipuler ce capteur immunitaire pour retarder ou réduire l'inflammation", a déclaré Dixit. «Cela pourrait conduire à la possibilité de prolonger la durée de la santé, conduisant potentiellement à une vieillesse relativement exempte de maladie ou d'incapacité.»

Dixit a déclaré que des études supplémentaires sont nécessaires pour explorer si le mécanisme Nlrp3 peut être manipulé en toute sécurité sans altérer le système immunitaire. Il souligne que bien qu'il existe plusieurs médicaments anti-inflammatoires disponibles, aucun ne semble être efficace pour élargir la durée de la santé.

«L'un de nos objectifs à long terme est de développer des thérapies ou des régimes spécifiques qui pourraient atténuer le processus d'inflammation excessive comme moyen de prévenir les maladies chroniques», a-t-il déclaré.

Source: Université de Yale