Faites confiance à votre instinct pour marcher dans l'allée

Bien qu'ils n'en soient peut-être pas tout à fait conscients, la plupart des jeunes mariés savent le jour de leur mariage s'ils auront un mariage heureux ou non, selon de nouvelles recherches.

Pour leur étude, le professeur associé James K. McNulty et ses collègues de la Florida State University ont étudié 135 couples hétérosexuels mariés depuis moins de six mois, puis les ont suivis tous les six mois pendant quatre ans.

Ce qu'ils ont découvert, c'est que les sentiments dont les mariés ont parlé à propos de leur mariage n'étaient pas associés à leur bonheur conjugal. Au lieu de cela, ce sont les évaluations négatives au niveau de l'intestin de leurs partenaires qu'ils ont révélées sans le savoir au cours d'une expérience de base qui ont prédit le bonheur futur, selon les chercheurs.

«Bien qu’ils soient en grande partie réticents ou incapables de les verbaliser, les évaluations automatiques de leurs partenaires prédisent l’un des résultats les plus importants de leur vie - la trajectoire de leur satisfaction conjugale», ont écrit les chercheurs dans un article publié dans la revue. Science.

Les chercheurs ont découvert que les attitudes conscientes des gens - ou ce qu’ils disaient ressentir - ne reflétaient pas toujours leurs sentiments intestins au sujet de leur mariage. Et ce sont ces sentiments au niveau de l'intestin, et non leurs sentiments conscients, qui ont prédit à quel point ils sont restés heureux au fil du temps.

«Tout le monde veut être dans un bon mariage», a déclaré McNulty. «Et au début, de nombreuses personnes sont capables de s'en convaincre à un niveau conscient.

«Mais ces réponses automatiques au niveau de l'intestin sont moins influencées par ce que les gens veulent penser. Vous ne pouvez pas vous faire avoir une réponse positive par de nombreux vœux pieux. "

Pour leur expérience, les chercheurs ont demandé à chaque individu de rapporter sa satisfaction relationnelle et la gravité de ses problèmes relationnels spécifiques. Les participants ont également été invités à fournir leurs évaluations conscientes en décrivant leur mariage selon 15 paires d'adjectifs opposés, tels que «bon» ou «mauvais», «satisfait» ou «insatisfait».

Le plus intéressant pour les chercheurs, cependant, était les résultats concernant une autre mesure conçue pour tester leurs attitudes automatiques ou leurs réponses au niveau de l'intestin.

Cette expérience impliquait de faire clignoter une photo du conjoint du participant à l'étude sur un écran d'ordinateur pendant seulement un tiers de seconde, suivie d'un mot positif comme «génial» ou «formidable» ou d'un mot négatif comme «horrible» ou «terrible». Les individus devaient simplement appuyer sur une touche du clavier pour indiquer si le mot était positif ou négatif. Les chercheurs ont utilisé un logiciel spécial pour mesurer le temps de réaction.

«C'est généralement une tâche facile, mais le fait de clignoter une photo de leur conjoint rend les gens plus rapides ou plus lents selon leur attitude automatique envers le conjoint», a déclaré McNulty.

"Les gens qui ont des sentiments vraiment positifs à propos de leur partenaire sont très prompts à indiquer que des mots comme" génial "sont des mots positifs et très lents à indiquer que des mots comme" horrible "sont des mots négatifs."

C’est parce que les personnes ayant des attitudes positives au niveau de l’intestin étaient vraiment douées pour traiter les mots positifs, mais mauvaises pour traiter les mots négatifs lorsque ces attitudes automatiques étaient activées, a-t-il expliqué.

Le contraire était également vrai. Lorsqu'un conjoint avait des sentiments négatifs à l'égard de son partenaire qui étaient activés par la brève exposition à la photo, il avait plus de mal à changer de vitesse pour traiter les mots positifs.

Les expériences explicites et implicites n'ont été effectuées qu'une seule fois, au départ, mais les chercheurs ont vérifié avec les couples tous les six mois et leur ont demandé de signaler la satisfaction de la relation.

Ils ont constaté que les personnes qui ont involontairement révélé des attitudes négatives ou tièdes au cours de la mesure implicite ont signalé le plus d'insatisfaction conjugale quatre ans plus tard. Les attitudes conscientes n'étaient pas liées aux changements dans la satisfaction conjugale.

«Je pense que les résultats suggèrent que les gens voudront peut-être s'occuper un peu de leur instinct», a déclaré McNulty. «S'ils sentent que leur instinct leur dit qu'il y a un problème, ils pourraient avoir intérêt à l'explorer, peut-être même avec un conseiller matrimonial professionnel.»

Source: Université d'État de Floride