Peu d'avantages de la formation sur ordinateur pour le TDAH

Bien que de nombreux parents dépensent des milliers de dollars pour des programmes de formation informatisés qui prétendent aider les enfants atteints de TDAH, un chercheur de l'Université de Floride centrale dit que les parents sont mieux à même d'économiser leur argent durement gagné.

L'équipe de recherche du professeur de psychologie, le Dr Mark Rapport, a passé deux ans à analyser les données de 25 études et a constaté que ces programmes ne produisaient pas d'améliorations à long terme significatives ou cliniquement significatives des capacités cognitives, des performances scolaires ou du comportement des enfants.

«Les parents ont désespérément besoin d'aide», a déclaré Rapport. «S'ils peuvent se le permettre, ils sont prêts à dépenser de l'argent, et certains parents inscrivent même leurs enfants dans des écoles privées parce qu'ils offrent ces programmes d'entraînement cognitif. Mais il n’existe aucune preuve empirique montrant que ces investissements en valent la peine. »

Rapport a lancé l'étude parce que de nombreux parents d'enfants lui ont demandé s'ils devaient investir dans les programmes.

L’équipe de Rappport a analysé les études publiées financées par les entreprises elles-mêmes ainsi que toutes les études indépendantes publiées dans la littérature.

Il a formulé ses conclusions en se basant sur l'analyse d'études «en aveugle», c'est-à-dire des études dans lesquelles des chercheurs et des évaluateurs indépendants utilisaient des mesures objectives et ne savaient pas quels enfants étaient affectés aux programmes d'entraînement cognitif par opposition à une condition placebo inactive.

La mémoire de travail représente l'un des principaux déficits fondamentaux chez les enfants atteints de TDAH, et les améliorations de la mémoire de travail sont associées à une amélioration des performances scolaires, du comportement, des relations avec les pairs et d'autres capacités intellectuelles.

Étonnamment, bien que la majorité des programmes d'entraînement cognitif prétendent entraîner cet aspect important du fonctionnement du cerveau, un examen plus approfondi de leurs exercices d'entraînement a révélé qu'ils entraînent en fait la mémoire à court terme.

La mémoire à court terme stocke les informations à l'esprit pendant un bref intervalle, tandis que la mémoire de travail utilise les informations stockées pour accomplir un large éventail de tâches cognitives, telles que la compréhension de la lecture, les mathématiques mentales et le multitâche.

Rapport a déclaré que ses conclusions ne signifient pas que les programmes informatiques ne peuvent pas devenir un outil utile pour les enfants atteints de TDAH.

Si les programmes peuvent être conçus pour se concentrer sur la mémoire de travail, il vaut la peine d’évaluer s’ils peuvent améliorer les capacités cognitives, les performances scolaires et le comportement des enfants, a-t-il déclaré.

L'étude est présentée dans le journal Revue de psychologie clinique.

Source: Université de Floride centrale