Compassion sur le déclin des étudiants universitaires

Une nouvelle étude révèle que les étudiants d’aujourd’hui ne sont pas aussi empathiques que les étudiants des années 80 et 90.

Des chercheurs de l'Université du Michigan ont analysé les données sur l'empathie recueillies auprès de près de 14 000 étudiants au cours des 30 dernières années.

«Nous avons constaté la plus forte baisse d'empathie après l'an 2000», a déclaré Sara Konrath, chercheuse à l'Institut U-M pour la recherche sociale.

«Les collégiens d'aujourd'hui ont environ 40% moins d'empathie que leurs homologues d'il y a 20 ou 30 ans, comme le mesurent les tests standards de ce trait de personnalité.»

Konrath a mené la méta-analyse, combinant les résultats de 72 études différentes d’étudiants américains menées entre 1979 et 2009, avec l’étudiant diplômé de l’U-M Edward O’Brien et l’étudiant de premier cycle Courtney Hsing.

Par rapport aux étudiants de la fin des années 1970, l'étude a révélé que les étudiants d'aujourd'hui sont moins susceptibles d'être d'accord avec des affirmations telles que «J'essaie parfois de mieux comprendre mes amis en imaginant à quoi ressemblent les choses de leur point de vue» et «J'ai souvent des concernaient les sentiments des personnes moins chanceuses que moi.

Dans une analyse connexe mais distincte, Konrath a constaté que des échantillons d’américains représentatifs au niveau national constatent des changements dans la gentillesse et l’utilité des autres sur une période similaire.

«Beaucoup de gens voient le groupe actuel d'étudiants universitaires - parfois appelé 'Generation Me' - comme l'un des plus égocentriques, narcissiques, compétitifs, confiants et individualistes de l'histoire récente», a déclaré Konrath, qui est également affilié à l'Université de Département de psychiatrie de Rochester.

«Il n’est pas surprenant que cette insistance croissante sur le soi soit accompagnée d’une dévaluation correspondante des autres», a déclaré O'Brien.

Pourquoi l'empathie diminue-t-elle chez les jeunes adultes?

Konrath et O'Brien suggèrent qu'il pourrait y avoir plusieurs raisons, qu'ils espèrent explorer dans de futures recherches.

«L'augmentation de l'exposition aux médias pendant cette période pourrait être un facteur», a déclaré Konrath.

«Par rapport à il y a 30 ans, l'Américain moyen est maintenant exposé à trois fois plus d'informations non liées au travail.

«En termes de contenu médiatique, cette génération d'étudiants a grandi avec les jeux vidéo, et un nombre croissant de recherches, y compris les travaux de mes collègues du Michigan, établissent que l'exposition aux médias violents engourdit les gens à la douleur des autres.

La récente montée en puissance des réseaux sociaux pourrait également jouer un rôle dans la baisse de l'empathie, suggère O'Brien.

«La facilité d'avoir des« amis »en ligne peut inciter les gens à se déconnecter lorsqu'ils n'ont pas envie de répondre aux problèmes des autres, un comportement qui pourrait se prolonger hors ligne», a-t-il déclaré.

Ajoutez à l'atmosphère hyperconcurrentielle et aux attentes démesurées de succès, nées des «émissions de téléréalité» des célébrités, et vous avez un environnement social qui va à l'encontre du ralentissement et de l'écoute de quelqu'un qui a besoin d'un peu de sympathie, dit-il.

«Les étudiants des collèges d’aujourd’hui peuvent être tellement occupés à se soucier d’eux-mêmes et de leurs propres problèmes qu’ils n’ont pas le temps de se montrer empathique envers les autres, ou du moins perçoivent ce temps comme étant limité», a déclaré O'Brien.

Les résultats ont été présentés lors de la réunion annuelle de l'Association for Psychological Science.

Source: Université du Michigan