Pourquoi la plupart des enfants dépassent-ils les mauvais comportements (et certains non)

Une nouvelle recherche utilise des outils de haute technologie et quelques questions simples pour aider les parents à comprendre quels enfants ne sont que des enfants et lesquels risquent de causer des problèmes.

«Lorsque de jeunes enfants mentent, trichent ou volent, les parents se demandent naturellement s’ils vont grandir», a déclaré le Dr Luke Hyde, un psychologue de l’Université du Michigan qui étudie le développement et le traitement du comportement antisocial.

Hyde et ses collègues de plusieurs autres universités ont exploré le rôle de l'environnement et de la biologie alors qu'ils interagissent au fil du temps pour façonner le comportement.

Ce nouveau domaine d'étude s'appelle la neurogénétique et combine la génétique, les neurosciences et la psychologie, pour apprendre comment les gènes et les processus neuronaux interagissent avec les environnements difficiles - y compris les quartiers dangereux et les parents difficiles - et avec les propres niveaux d'empathie et de personnalité d'un enfant, pour augmenter le risque de comportement antisocial.

Hyde étudie comment les gènes, l'expérience et le cerveau travaillent ensemble pour augmenter ou réduire les risques que les transgressions normales de l'enfance se transforment en troubles des conduites à part entière à l'adolescence et au début de l'âge adulte.

«La prévalence à vie des troubles des conduites est d'environ 10%, et même plus élevée chez les hommes et les populations à faible revenu», déclare Hyde.

«Le coût total pour la société est énorme, car ces comportements sont souvent chroniques et durent jusqu'à l'âge adulte.»

Dans une étude récente, par exemple, Hyde et ses collègues ont étudié des sujets présentant des réponses amygdales excessivement réactives. L’amygdale est une partie en forme d’amande du système limbique primitif du cerveau impliquée dans le traitement de la peur et d’autres émotions viscérales.

Elle a été associée à un comportement impulsif et agressif, ainsi qu'à des troubles anxieux et à la dépression.

«Des recherches antérieures suggèrent que l'amygdale devient trop réactive probablement en raison à la fois de la génétique et de l'expérience», explique Hyde.

«Et une fois que l'amygdale est trop réactive, les gens ont tendance à se comporter de manière anxieuse et trop réactive face aux choses qu'ils considèrent comme une menace potentielle.

«Notre étude a révélé que cette tendance est modérée par l’environnement d’une personne, y compris le soutien social qu’elle obtient. S'ils ne reçoivent pas de soutien de la famille, des amis, des voisins ou des professionnels, alors le lien entre l'amygdale et le comportement anxieux est beaucoup plus fort. "

Dans une autre étude, Hyde et ses collègues ont montré que les enfants impulsifs ne courent un risque plus élevé de se livrer à un comportement antisocial que s'ils vivent dans des quartiers dangereux.

Il a également identifié des éléments spécifiques dans les listes de contrôle du comportement de l'enfance qui peuvent être utilisés dès l'âge de trois ans pour identifier les enfants qui auront probablement des trajectoires pires en matière de comportement antisocial par rapport à d'autres enfants qui ont des problèmes de comportement similaires, tels que des crises de colère.

Ces éléments évaluent les comportements observables qui incluent si l'enfant est cruel envers les animaux, ne semble pas se sentir coupable après s'être mal conduit, est sournois, ment, est égoïste ou ne veut pas partager et ne changera pas son comportement en conséquence. de punition.

«Les résultats de ce test ne sont pas vraiment significatifs avant l’âge de trois ou trois ans et demi», déclare Hyde. «Avant cela, nombre de ces comportements sont assez courants et ne prédisent rien. Mais après l'âge de trois ans, si les enfants se comportent toujours de cette manière, leur comportement est plus susceptible de s'intensifier les années suivantes plutôt que de s'améliorer. »

Il y a cependant de bonnes nouvelles. Les enfants qui ont obtenu un score élevé à ce test ont bénéficié tout autant que les autres enfants des interventions, selon Hyde.

Ces interventions, souvent appelées formation à la gestion parentale, visent à donner aux parents de meilleures compétences pour gérer les problèmes de comportement des enfants, y compris la formation des parents à passer plus de temps positif avec leurs enfants, à utiliser des temps morts au lieu de punitions physiques et à récompenser les bons comportements en distribuant des autocollants.

«Les parents doivent savoir que l’intervention fonctionne, surtout si elle est effectuée tôt», déclare Hyde. «Ils doivent demander de l'aide s'ils voient des signes de problèmes.

«Les psychologues cliniciens, parmi d'autres professionnels, ont des traitements empiriquement soutenus qui sont assez efficaces pour les enfants, en particulier dans cette période d'âge.»

Source: Université du Michigan