Le côté obscur du lieu de travail flexible

Alors qu'un lieu de travail flexible semble attrayant à première vue, de nombreuses personnes apprennent maintenant que les lieux de travail virtuels font souvent pencher la balance entre la vie professionnelle et la vie privée - pour travailler plus, pas moins.

De nouvelles recherches suggèrent qu’il n’est pas inhabituel pour les entreprises de tirer profit de notre temps «libre» et de nos aptitudes non professionnelles.

Dans un nouvel article, Peter Fleming, Ph.D., City University, Londres, évalue les preuves de ce changement de culture du travail.

Son article est publié dans le numéro actuel de la revue Relations humaines.

Fleming explique comment, au siècle dernier, il était très clair où le travail s'est arrêté et où le jeu a commencé - les responsables des bureaux et des usines ont encouragé un environnement formel.

La vie personnelle a été laissée à la porte à mesure que les employés arrivaient. Aujourd'hui, les emplois nous permettent de plus en plus de travailler selon des horaires flexibles, mais nous devons être réactifs 24 heures sur 24.

Baptisée Liberation Management, la dernière tendance nous encourage tous à «être nous-mêmes» au travail, abandonnant les attitudes formelles et professionnelles du passé.

Et les travailleurs à la recherche d'idées ou d'opinions gratuitement peuvent les crowdsourcer sur Internet.

Examinant le côté obscur de l'apparente liberté et autonomie des travailleurs d'aujourd'hui, Fleming utilise un concept connu sous le nom de «biopouvoir» développé par le chercheur, historien et théoricien social français Michel Foucault, un expert du fonctionnement de la discipline et du contrôle.

Le «bio» dans le biopouvoir signifie bios ou «la vie elle-même». Foucault a dit qu'il y a en fait plus de contrôle dans les sociétés modernes et néolibérales que dans les hiérarchies à l'ancienne.

Non seulement gouvernés par les structures de pouvoir traditionnelles de la bureaucratie, de l'État et de la technologie, les autres aspects de notre vie - intérêts privés, compétences sociales et capacités personnelles - sont également à gagner.

Tant que l'échéance d'un projet est respectée, les entreprises ne se soucient pas du moment, de la manière et de l'endroit où le travail est effectué - que ce soit en sous-vêtements au milieu de la nuit ou dans un café le lundi matin, dit Fleming.

Un élément clé du biopouvoir est qu'il fonctionne et exploite tous les éléments de notre vie, réglementant, surveillant et monétisant tout ce que nous sommes et faisons - et nous en sommes rarement conscients.

Aujourd'hui, alors que la «biocratie» remplace la bureaucratie, les gestionnaires s'appuient souvent sur des aspects de la vie qui étaient auparavant inappropriés au travail. Les différences et l'individualité sont les bienvenues.

Il s’agit d’une «approche axée sur le style de vie» de la gestion, dans laquelle les entreprises espèrent obtenir une meilleure performance de la part des employés en encourageant leur quotidien au travail.

Largement observée dans les économies occidentales, cette tendance est liée à une baisse des emplois axés sur des tâches concrètes ou industrielles. Les compétences de vie, les compétences en communication et en organisation et l'intelligence émotionnelle sont désormais essentielles.

Si l'apparition de la grippe s'accompagne d'un soulagement que vous pouvez enfin prendre une journée pour vous-même et que vous sentez que votre travail est votre vie, blâmez la biocratie.

Le décès récent d'un jeune stagiaire bancaire, Moritz Erhadt, après trois jours de travail sans escale, est peut-être un exemple extrême de ce que la biocratie peut nous faire: lorsque le travail et la vie se mélangent à un tel point, même le repos et le sommeil sont considérés comme des « perte de temps."

«Les conférences sur la naissance de la biopolitique sont étonnamment prémonitoires dans la façon dont elles se concentrent sur le projet néolibéral alors naissant comme signe des choses à venir», a déclaré Fleming.

«Nos emplois ne sont plus définis comme quelque chose que nous faisons entre autres, mais ce que nous sommes… De façon inquiétante, nous sommes désormais prêts à travailler en permanence.»

Source: Sage