Les enfants atteints de TDAH présentent souvent des traits autistiques

Selon une nouvelle recherche présentée au 26e Congrès du Collège européen de neuropsychopharmacologie (ECNP), les enfants atteints de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) présentent souvent des traits autistiques, qui peuvent entraîner des problèmes de socialisation encore plus graves.

Des recherches antérieures ont montré que les enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ont souvent également un diagnostic de TDAH. Cette nouvelle étude suggère que l'inverse peut également être vrai.

«Les études de jumelage, de famille et de liaison indiquent que [le TDAH et les TSA] partagent une partie de leur étiologie héréditaire», ont écrit les chercheurs.

«Ces résultats soulèvent la possibilité que certains enfants atteints de TDAH puissent manifester des symptômes d'autisme même en l'absence d'un trouble à part entière», ajoutent-ils.

La recherche, qui portait sur 469 enfants, a montré que beaucoup plus de personnes atteintes de TDAH avaient des traits autistiques (TA) par rapport aux enfants sans TDAH. En outre, le groupe avec à la fois le TDAH et les AT présentait beaucoup plus de déficits psychopathologiques, neuropsychologiques et interpersonnels, ainsi que plus de dysrégulation émotionnelle.

«Nous avons montré que certains enfants qui ne remplissent pas les critères de l'autisme ont beaucoup de difficultés sociales et de dysfonctionnements interpersonnels similaires. C'est peut-être quelque chose qu'il est important de reconnaître », a déclaré le chercheur principal Joseph Biederman, M.D.

«Je dirais aux cliniciens de prêter attention à cette possibilité. Il représentait environ 20% de nos enfants atteints de TDAH », a déclaré Biederman, du Massachusetts General Hospital à Boston et du département de psychiatrie de la Harvard Medical School.

Les chercheurs ont déclaré que l'identification des enfants atteints de TDAH-AT «annonce la possibilité d'une reconnaissance précoce» et d'interventions individualisées.

Pour l'étude, les chercheurs ont recruté 242 enfants atteints de TDAH et 227 enfants sans trouble (âge moyen, 11,3 ans; 99% de blancs). Aucun des participants n'avait reçu de diagnostic de TSA.

«Nous savons depuis longtemps que certaines personnes atteintes de TDAH ont des comportements différents de ceux auxquels vous vous attendez. Ils n'ont pas beaucoup de sagesse sociale et ont des difficultés à interagir, même s'ils ne remplissent pas les critères de l'autisme », a déclaré Biederman.

«Je suis un chercheur qui voit également des patients. Et c'est une question sur laquelle nous n'avons pas encore vraiment mis le doigt », a-t-il ajouté.

Les résultats ont montré que 18,18 pour cent des enfants atteints de TDAH avaient un profil AT positif par rapport à 0,87 pour cent de ceux sans TDAH.

Bien qu'il n'y ait pas de différences significatives dans les symptômes de base du TDAH entre le sous-groupe TDAH-AT et le sous-groupe TDAH uniquement, le premier sous-groupe présentait des taux significativement plus élevés de maladresse, de lutte et de rejet par les autres.

Le sous-groupe TDAH-AT avait également des taux beaucoup plus élevés de dysfonctionnement social par rapport au groupe témoin en bonne santé et par rapport au sous-groupe TDAH uniquement; et ils avaient des taux significativement plus élevés de problèmes émotionnels graves.

De plus, le sous-groupe TDAH-AT présentait beaucoup plus de troubles du comportement, de l'humeur, de l'anxiété multiple et du langage perturbateurs que les autres groupes.

«Les résultats révèlent que les AT sont présents chez les enfants atteints de TDAH et que leur présence annonce une présentation clinique nettement plus compromise», ont déclaré les chercheurs.

Certains des résultats ont été publiés dans la revue Pédiatrie.

Source: 26e Congrès ECNP