La croyance en soi aide les pauvres à vaincre la pauvreté

Le pouvoir de l’affirmation de soi, ou la reconnaissance et l’affirmation de l’existence et de la valeur de l’individu, est essentiel pour aider les individus à sortir de la pauvreté.

Des chercheurs de la Colombie-Britannique ont découvert que pour les personnes pauvres, se souvenir de temps meilleurs - comme les succès passés - améliore le fonctionnement du cerveau de plusieurs points de QI et augmente leur volonté de demander de l'aide à des services d'aide cruciaux.

Reconnecter les pauvres au sentiment d'estime de soi aide les individus à surmonter la stigmatisation et les barrières psychologiques qui les empêchent de se remettre sur pied.

Prendre de bonnes décisions et apprendre à accéder à des services d'assistance appropriés peut être un avantage significatif pour les personnes à faible revenu et peut conduire à un moyen de sortir des contraintes socio-économiques.

«Cette étude montre que des actes étonnamment simples d'affirmation de soi peuvent améliorer la fonction cognitive et les résultats comportementaux des personnes en situation de pauvreté», a déclaré Jiaying Zhao, Ph.D., professeur à l'Université de la Colombie-Britannique, co-auteur de l'étude.

L'étude sera publiée dans la revue Science psychologique.

Les principales expériences ont eu lieu dans une soupe populaire du New Jersey pendant deux ans. Près de 150 participants à l'étude ont été invités à enregistrer en privé une histoire personnelle avec un magnétophone avant de faire une variété de tests de résolution de problèmes.

Par rapport à un groupe témoin, les participants assignés au hasard à «s'affirmer» - pour raconter un moment de fierté ou une réussite passée - ont obtenu de bien meilleurs résultats aux tests, ce qui équivaut à une augmentation de dix points du QI.

Ils étaient également plus susceptibles de rechercher des informations sur les services d'aide auprès du gouvernement local.

Alors que des études précédentes ont réussi à voir l'affirmation de soi améliorer les résultats des tests dans deux autres groupes marginalisés - les étudiants afro-américains et les étudiantes en mathématiques - c'est la première étude à le montrer chez les pauvres, et la première à utiliser des techniques d'affirmation de soi sur mesure. aux faibles niveaux d’alphabétisation des participants.

L'étude a des implications politiques importantes, y compris la possibilité d'améliorer l'inscription à des programmes d'aide gouvernementaux ou caritatifs (soins de santé, bons d'alimentation, remises fiscales), qui ne sont utilisées que par une fraction des participants éligibles.

Avant l'étude, Zhao et les co-auteurs Drs. Eldar Shafir de l'Université de Princeton et Crystal Hall de l'Université de Washington, a émis l'hypothèse que l'affirmation de soi peut aider à atténuer la stigmatisation mentalement écrasante et les menaces cognitives de la pauvreté - des facteurs qui peuvent altérer le raisonnement, provoquer de mauvaises décisions et perpétuer les problèmes financiers.

Cette étude s'appuie sur des recherches antérieures de Zhao et de ses collègues de Princeton, Harvard et de l'Université de Warwick, qui ont révélé que la pauvreté consomme tellement d'énergie mentale que les personnes en situation de pauvreté ont peu de puissance cérébrale pour se concentrer sur d'autres domaines de la vie.

En conséquence, il reste moins de «bande passante mentale» pour l’éducation, la formation, la gestion du temps, les programmes d’assistance et d’autres mesures qui pourraient aider à sortir des cycles de la pauvreté.

Source: Université de la Colombie-Britannique