Le score de test standardisé peut ne pas être corrélé à un QI plus élevé

De nombreux États exigent qu'un élève du secondaire passe un test standardisé pour recevoir un diplôme d'études secondaires. Conceptuellement, l'examen garantit que l'étudiant a appris avec succès les concepts clés.

Il a été démontré que les tests à enjeux élevés prédisent le niveau de scolarité futur des élèves ainsi que l’emploi et le revenu des adultes.

Ces tests sont conçus pour mesurer les connaissances et les compétences que les élèves ont acquises à l'école - ce que les psychologues appellent «l'intelligence cristallisée».

Mais les écoles dont les élèves ont les gains les plus élevés sur les résultats des tests ne produisent pas des gains similaires en «intelligence fluide» - la capacité d'analyser des problèmes abstraits et de penser logiquement, selon une nouvelle étude.

Dans une étude portant sur près de 1400 élèves de huitième dans le système scolaire public de Boston, des chercheurs du MIT, de l’université de Harvard et de l’université Brown ont constaté que certaines écoles avaient réussi à augmenter les scores de leurs élèves au Massachusetts Comprehensive Assessment System (MCAS).

Cependant, ces écoles n’avaient pratiquement aucun effet sur les performances des élèves aux tests de compétences en intelligence fluide, telles que la capacité de la mémoire de travail, la vitesse de traitement de l’information et la capacité à résoudre des problèmes abstraits.

"Notre question initiale était la suivante: si vous avez une école qui aide efficacement les enfants issus de milieux socio-économiques défavorisés en augmentant leurs scores et en améliorant leurs chances d'aller à l'université, ces changements s'accompagnent-ils de gains de compétences cognitives supplémentaires?" a déclaré les neuroscientifiques le Dr John Gabrieli, auteur principal d'un prochain Science psychologique document décrivant les résultats.

Au lieu de cela, les chercheurs ont constaté que les pratiques éducatives conçues pour accroître les connaissances et améliorer les résultats des tests n'améliorent pas l'intelligence fluide.

«Il ne semble pas que vous obteniez ces compétences gratuitement comme vous pourriez l'espérer, simplement en faisant beaucoup d'études et en étant un bon élève», a déclaré Gabrieli, qui est également membre du McGovern Institute for Brain Research du MIT. .

Cette étude est née d'un effort plus large pour trouver des mesures au-delà des tests standardisés qui peuvent prédire la réussite à long terme des étudiants.

«Au début de cette étude, nous avons été frappés par le fait qu'il y a eu étonnamment peu d’évaluations des différents types de capacités cognitives et de leur relation avec les résultats scolaires», a déclaré Gabrieli.

Les données pour le Science psychologique L'étude est venue d'étudiants fréquentant des écoles traditionnelles, à charte et d'examen à Boston.

Certaines de ces écoles ont eu beaucoup de succès en améliorant les scores MCAS de leurs élèves - un coup de pouce que les études ont trouvé se traduit également par de meilleures performances aux tests SAT et Advanced Placement.

Les chercheurs ont calculé dans quelle mesure la variation des scores MCAS était due à l'école fréquentée par les élèves. Pour les scores MCAS en anglais, les écoles représentaient 24% de la variation et 34% de la variation mathématique MCAS.

Cependant, les écoles représentaient très peu de la variation des compétences cognitives fluides - moins de 3% pour les trois compétences combinées.

Dans un exemple de test de raisonnement fluide, on a demandé aux élèves de choisir laquelle des six images complétait les pièces manquantes d'un puzzle - une tâche exigeant l'intégration d'informations telles que la forme, le motif et l'orientation.

«Les dimensions auxquelles vous devez prêter attention pour résoudre le problème ne sont pas toujours claires. C’est pourquoi nous l’appelons fluide, car c’est l’application de compétences de raisonnement dans de nouveaux contextes », a déclaré Amy Finn, postdoc au MIT et auteur principal de l’article.

Des preuves encore plus solides sont venues d’une comparaison d’environ 200 étudiants qui avaient participé à une loterie pour être admis dans une poignée d’écoles à charte sursouscrites de Boston, dont beaucoup obtiennent une forte amélioration des scores MCAS.

Les chercheurs ont constaté que les étudiants sélectionnés au hasard pour fréquenter des écoles à charte hautement performantes obtenaient des résultats significativement meilleurs en mathématiques MCAS que ceux qui n'avaient pas été choisis, mais il n'y avait pas d'augmentation correspondante des scores d'intelligence fluide.

Cependant, les chercheurs affirment que leur étude ne consiste pas à comparer les écoles à charte et les écoles de district. L'étude a plutôt montré que si les écoles des deux types variaient dans leur impact sur les résultats des tests, elles ne variaient pas dans leur impact sur les compétences cognitives fluides.

Les chercheurs prévoient de continuer à suivre ces élèves, qui sont maintenant en 10e année, pour voir comment leur rendement scolaire et d'autres résultats de vie évoluent. Ils ont également commencé à participer à une nouvelle étude sur les lycéens pour suivre comment leurs résultats aux tests standardisés et leurs capacités cognitives influencent leurs taux de fréquentation et d'obtention du diplôme.

Gabrieli note que l'étude ne doit pas être interprétée comme une critique des écoles qui améliorent les scores MCAS de leurs élèves

Il est utile d’augmenter les capacités cristallisées, car si vous pouvez faire plus de mathématiques, si vous pouvez lire un paragraphe et répondre à des questions de compréhension, tout cela est positif », a-t-il déclaré.

Gabrieli espère que les résultats encourageront les décideurs de l'éducation à envisager d'ajouter des pratiques qui améliorent les compétences cognitives. Bien que de nombreuses études aient montré que les compétences cognitives fluides des élèves prédisent leurs performances scolaires, ces compétences sont rarement enseignées explicitement.

«Les écoles peuvent améliorer les capacités cristallisées, et maintenant il pourrait être prioritaire de voir s'il existe également des méthodes pour améliorer les capacités fluides», a-t-il déclaré.

Certaines études ont montré que les programmes éducatifs axés sur l'amélioration de la mémoire, de l'attention, de la fonction exécutive et du raisonnement inductif peuvent stimuler l'intelligence fluide, mais il y a encore beaucoup de désaccord sur les programmes qui sont systématiquement efficaces.

Source: MIT