Une anomalie veineuse peut avoir un impact sur la maladie d'Alzheimer

De nouvelles recherches suggèrent qu’une anomalie de la veine jugulaire pourrait jouer un rôle dans les changements cérébraux observés chez les patients atteints de troubles cognitifs légers et de la maladie d’Alzheimer.

La plupart des études sur la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence se sont concentrées sur des anomalies à l'intérieur du cerveau.

Aujourd'hui, une équipe de recherche internationale qui étudie la maladie d'Alzheimer et les troubles cognitifs légers rapporte des découvertes potentiellement significatives sur une anomalie vasculaire en dehors du cerveau.

Bien que l’étude soit de petite taille, les chercheurs réclamant des études plus importantes pour valider les résultats, la nouvelle découverte pourrait conduire à une meilleure compréhension de la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles neurologiques associés au vieillissement.

Des chercheurs de l'Université de Buffalo, de l'Université de Bradford au Royaume-Uni et de la National Yang-Ming University School of Medicine à Taiwan ont étudié une anomalie hémodynamique des veines jugulaires internes appelée reflux veineux jugulaire ou JVR.

Cela se produit lorsque le gradient de pression inverse la direction du flux sanguin dans les veines, provoquant une fuite de sang vers le cerveau.

L'étude pilote a été publiée en ligne avant impression dans le Journal de la maladie d'Alzheimer.

JVR se produit dans certaines situations physiologiques, si les valves de la veine jugulaire interne ne s'ouvrent et ne se ferment pas correctement, ce qui se produit plus fréquemment chez les personnes âgées. On pense également que ce flux inversé altère le drainage veineux cérébral.

«Nous étions particulièrement intéressés de trouver une association entre la JVR et les changements de la substance blanche dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer et de ceux souffrant de troubles cognitifs légers», a déclaré Robert Zivadinov, M.D., Ph.D., F.A.A.N., auteur principal.

La substance blanche du cerveau est constituée de myéline et d’axones qui permettent la communication entre les cellules nerveuses.

«Les changements de la substance blanche liés à l'âge ont longtemps été associés à la démence et à un déclin cognitif plus rapide», a-t-il déclaré.

«À notre connaissance, notre étude est la première à montrer que la JVR est associée à une fréquence plus élevée de modifications de la substance blanche, qui surviennent chez les patients atteints de troubles cognitifs légers et de la maladie d'Alzheimer.»

Chih-Ping Chung, MD, Ph.D., premier auteur de l'étude et professeur adjoint de neurologie à l'Université nationale Yang-Ming, a déclaré: «Nous sommes les premiers à observer que la JVR peut être associée à la formation de ces lésions en le cerveau, étant donné que les patients atteints de la maladie d'Alzheimer ont plus de lésions de substance blanche que les personnes en bonne santé.

«Si cette observation est validée dans des études plus vastes», a-t-elle déclaré, «cela pourrait être important pour le développement de nouveaux outils de diagnostic et de traitements pour les lésions pathologiques de la substance blanche développées dans la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence.»

Les modifications de la substance blanche ont une relation directe avec l'accumulation de plaque amyloïde longtemps considérée comme essentielle au développement de la maladie d'Alzheimer.

"L'accumulation de plaque amyloïde peut résulter de l'incapacité du liquide céphalo-rachidien à être correctement éliminé du cerveau", a déclaré Clive Beggs, Ph.D., deuxième auteur de l'étude et professeur de génie médical à l'Université de Bradford.

En outre, dit-il, l'étude a révélé que le JVR semblait être associé à une substance blanche d'apparence sale, qui est censée représenter la formation de lésions au stade précoce.

«À notre connaissance, c'est l'une des premières études à explorer l'impact de la substance blanche d'apparence sale chez les personnes âgées», poursuit Beggs. Il ajoute que l'importance de la substance blanche d'apparence sale chez les personnes âgées doit être étudiée plus en détail.

La recherche a porté sur 12 patients atteints de la maladie d'Alzheimer, 24 atteints de troubles cognitifs légers et 17 témoins âgés de même âge. Les participants ont subi des examens échographiques Doppler et des scans d'imagerie par résonance magnétique.

L'impact des changements hémodynamiques dans les veines du cerveau au cou a fait l'objet de nombreuses études par Zivadinov et ses collègues de l'UB et des institutions du monde entier.

«Compte tenu de la découverte majeure de notre groupe en 2011 selon laquelle les témoins sains et les personnes atteintes de diverses maladies neurologiques présentent des changements structurels et hémodynamiques du système veineux extracrânien, nous avons pensé qu'il était important d'étudier comment ils pourraient être impliqués dans le développement de La maladie d'Alzheimer et d'autres affections neurodégénératives importantes », a-t-il déclaré.

Zivadinov a noté que la fréquence de JVR augmente avec le vieillissement et que ses effets cumulés sur la circulation cérébrale peuvent prendre de nombreuses années à se développer. Les patients sont susceptibles d'être asymptomatiques pendant une longue période, ce qui expliquerait pourquoi la maladie est observée à la fois chez les personnes en bonne santé et chez celles atteintes de maladies neurologiques, a-t-il déclaré.

Source: Université de Buffalo