L'imagerie cérébrale peut aider à confirmer le TDAH

Une nouvelle technique d'imagerie cérébrale qui fournit une mesure indirecte non invasive du neurotransmetteur dopamine peut être un nouvel outil pour aider les psychiatres et autres professionnels de la santé à déterminer si un individu a un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH).

Les chercheurs ont déclaré que la méthode pourrait aider les médecins et les parents à prendre des décisions plus éclairées sur les médicaments.

Les radiologues expliquent que l'imagerie par résonance magnétique (IRM) offre un moyen non invasif de mesurer les niveaux de fer dans le cerveau des personnes atteintes de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH). De faibles niveaux de fer dans le cerveau sont associés à une synthèse altérée de la dopamine - mais ne peuvent à eux seuls diagnostiquer aucun trouble mental.

«Des études montrent que les médicaments psychostimulants augmentent les niveaux de dopamine et aident les enfants que nous soupçonnons d'avoir des niveaux de dopamine inférieurs», a déclaré Vitria Adisetiyo, Ph.D., chercheur postdoctoral à la Medical University of South Carolina à Charleston, S.C.

«Comme le fer cérébral est nécessaire pour la synthèse de la dopamine, l'évaluation des taux de fer par IRM peut fournir une mesure indirecte non invasive de la dopamine.»

Adisetiyo et ses collègues ont exploré cette possibilité en mesurant le fer cérébral chez 22 enfants et adolescents atteints de TDAH et 27 enfants et adolescents témoins sains en utilisant une technique d'IRM appelée imagerie par corrélation de champ magnétique (MFC).

La technique est relativement nouvelle, ayant été introduite en 2006 par les co-auteurs de l'étude et les membres du corps professoral Joseph A. Helpern, Ph.D., et Jens H. Jensen, Ph.D.

Le TDAH est un trouble courant chez les enfants et les adolescents qui peut persister à l'âge adulte. Les symptômes comprennent l'hyperactivité et la difficulté à rester concentré, à prêter attention et à contrôler le comportement.

L'American Psychiatric Association rapporte que le TDAH affecte 3 à 7 pour cent des enfants d'âge scolaire.

Les médicaments psychostimulants tels que le Ritalin font partie des médicaments couramment utilisés pour réduire les symptômes du TDAH.

«Les taux de relaxation IRM sont le moyen le plus conventionnel de mesurer le fer cérébral, mais ils ne sont pas très spécifiques», a déclaré Adisetiyo. «Nous avons ajouté MFC car il offre une spécificité plus raffinée.»

Les résultats ont montré que les 12 patients atteints de TDAH qui n'avaient jamais pris de médicaments avaient un CMF significativement plus bas que les 10 patients atteints de TDAH qui avaient pris des médicaments psychostimulants ou les 27 enfants et adolescents en développement typique du groupe témoin.

En revanche, aucune différence de groupe significative n'a été détectée en utilisant les taux de relaxation ou les mesures sériques. Les niveaux inférieurs de fer dans le cerveau dans le groupe non médicamenteux semblaient se normaliser avec les médicaments psychostimulants.

La capacité de l’imagerie MFC à détecter de manière non invasive les faibles taux de fer peut aider à améliorer le diagnostic du TDAH et à guider un traitement optimal. Les méthodes non invasives sont particulièrement importantes dans une population pédiatrique, a noté Adisetiyo.

«Cette méthode nous permet d'exploiter des biomarqueurs inhérents au corps et de mesurer indirectement les niveaux de dopamine sans avoir besoin d'un agent de contraste», a-t-elle déclaré.

Si les résultats peuvent être reproduits dans des études plus vastes, le MFC pourrait jouer un rôle futur dans la détermination des patients qui bénéficieraient des psychostimulants - une considération importante car les drogues peuvent créer une dépendance chez certains patients et conduire à l'abus d'autres psychostimulants comme la cocaïne.

«Il serait bénéfique, lorsque le psychiatre est moins sûr d'un diagnostic, que vous puissiez placer un patient dans un scanner pendant 15 minutes et confirmer que le fer cérébral est bas», dit-elle. «Et nous pourrions peut-être identifier les enfants avec des niveaux de fer normaux qui pourraient devenir dépendants.»

En plus de reproduire les résultats dans une plus grande population de patients, les chercheurs espèrent élargir leurs études pour examiner la relation entre la dépendance à la cocaïne et le fer cérébral.

Source: Société de radiologie d'Amérique du Nord