Les messages de perte de poids peuvent se retourner contre vous

L'objectif de perdre du poids est la résolution la plus populaire du Nouvel An, car plus des deux tiers des adultes américains sont en surpoids ou obèses, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Cependant, avant de se lancer dans un nouveau régime, mettez en garde, car certaines nouvelles découvertes des chercheurs de l'Université de Californie - Santa Barbara suggèrent que de nombreuses directives pourraient être contre-productives.

Dans une nouvelle étude, la professeure de psychologie, la Dre Brenda Major, a découvert que les messages stigmatisant le poids présentés par les médias - ceux qui caractérisent les personnes en surpoids comme paresseuses, faibles, indulgentes et contribuant à la hausse des coûts des soins de santé - peuvent faire basculer les échelles dans la mauvaise direction.

Major pense que certaines des approches peuvent en fait entraîner une prise de poids.

Selon la recherche, qui apparaît dans le numéro en ligne du Journal de psychologie sociale expérimentale, lorsque les femmes qui se perçoivent comme en surpoids sont exposées à des articles de presse qui stigmatisent leur poids, elles sont moins en mesure de contrôler leur alimentation par la suite que les femmes qui ne se perçoivent pas de cette façon.

En utilisant de jeunes femmes comme sujets de test (car, en tant que groupe, les jeunes femmes sont particulièrement vulnérables aux problèmes liés à la stigmatisation du poids), les chercheurs ont demandé à la moitié des participants de lire un article simulé du New York Times intitulé «Perdre du poids ou perdre Votre travail."

L'autre moitié a lu un article similaire, «Arrêtez de fumer ou perdez votre emploi».

«Le premier article décrit toutes les choses réelles que nous avons trouvées dans les médias sur les différents types de stigmatisation auxquels les personnes en surpoids sont confrontées sur le lieu de travail», a déclaré Major.

Après avoir lu les articles, on a demandé aux participants de les décrire via une caméra vidéo à une personne qui ne connaissait pas le contenu.

Une pause de 10 minutes a suivi, au cours de laquelle les femmes ont été introduites dans une autre pièce et ont été invitées à attendre le début de la phase suivante de l'expérience.

À leur disposition dans cette pièce, il y avait une variété de collations, y compris des craquelins M & Ms et Goldfish.

Les collations ont été pesées à l'avance et chaque participant s'est vu offrir le même type et la même quantité, et est resté dans la salle pendant la même durée.

Dans la phase finale de l'expérience, on a posé à chaque participante un certain nombre de questions, notamment dans quelle mesure elle se sentait capable d'exercer un contrôle sur son apport alimentaire.

«Les gens pourraient penser que les femmes en surpoids qui liraient l'article stigmatisant le poids mangeraient moins que les autres», a déclaré Major, «mais ce n'est pas le cas.

«Comme nous l'avons prédit, elles ont en fait mangé beaucoup plus que les autres femmes de l'étude. Et par la suite, ils ont reconnu se sentir beaucoup moins capables de contrôler leur alimentation.

Major a déclaré que de nombreuses personnes en surpoids se sentent impuissantes à contrôler leur poids. «Notre étude montre que les articles et publicités sur l'épidémie d'obésité qui impliquent que ce n'est qu'une question de maîtrise de soi peuvent amener les personnes en surpoids à se sentir encore plus impuissantes et incontrôlables sur leur alimentation», a-t-elle déclaré.

L'étude actuelle de Major s'appuie sur ses recherches antérieures démontrant les effets négatifs que subissent les femmes en surpoids lorsqu'elles sont placées dans des situations où elles craignent d'être stigmatisées en raison de leur poids.

Dans cette étude, chaque participante a été invitée à donner un discours - qu'elle croyait être soit enregistré sur bande sonore soit sur bande vidéo - sur les qualités qui font d'elle une bonne date.

Major et ses collègues ont constaté que les femmes en surpoids qui pensaient être filmées avaient des augmentations plus importantes de la pression artérielle et avaient des performances plus mauvaises que les autres sur une mesure cognitive ultérieure de la maîtrise de soi que les autres dans l'étude.

«Notre première étude a montré que le fait de craindre d'être stigmatisé à cause de votre poids peut diminuer votre maîtrise de soi et augmenter le stress», a déclaré Major.

«Et deux grands facteurs de la suralimentation sont le stress et le sentiment de perte de contrôle. Ainsi, nous avons prédit que le fait d'exposer les personnes qui pensent être en surpoids à des messages mettant l'accent sur la stigmatisation des personnes en surpoids pourrait en fait les amener à manger plus plutôt que moins. Et c'est exactement ce que nous avons trouvé.

Cependant, l'une des conclusions de la présente étude qui l'a surprise est que les femmes qui ne se percevaient pas comme en surpoids et qui lisaient l'article «Perdez du poids ou perdez votre emploi» ont par la suite déclaré se sentir beaucoup plus en contrôle de leur consommation alimentaire par la suite.

«Cela peut expliquer en partie pourquoi certaines personnes qui n’ont jamais eu de problème de poids et se sentent en contrôle de leur alimentation pensent que les messages de stigmatisation du poids devraient inciter les gens à manger moins», a déclaré Major.

«Pour eux, ces messages ont cet effet. Mais pour les personnes qui ne se sentent pas en contrôle de leur alimentation, ces messages ont l'effet inverse. "

Elle a suggéré que les messages liés à la perte de poids seraient plus efficaces s'ils se concentraient sur la bonne santé et l'exercice plutôt que sur le poids et l'indice de masse corporelle (IMC).

«Il existe de bonnes preuves que l'IMC à des niveaux très élevés est malsain. Mais les personnes qui sont dans la catégorie légèrement en surpoids vivent plus longtemps », a déclaré Major.

«Un article récent publié par les Centers for Disease Control, qui résumait les résultats de nombreuses études, a réaffirmé l’idée que les personnes légèrement en surpoids ont tendance à vivre plus longtemps que celles qui sont minces ou dans la catégorie de poids« normal ». Cette information n’obtient cependant pas beaucoup de publicité. »

Se concentrer sur le poids et l'IMC peut rendre un très mauvais service aux personnes qui se battent constamment avec leur balance.

"Plus de 90 pour cent des personnes qui perdent du poids le reprennent en deux ans", a déclaré Major.

«Il y a tellement de biologie impliquée et tellement de facteurs métaboliques qu'il est difficile pour presque tout le monde de perdre du poids sans le reprendre. Une fois que les gens deviennent lourds, leur métabolisme change et les centres de récompense dans le cerveau fonctionnent différemment.

Major a fait valoir que la stigmatisation associée au surpoids est terriblement malsaine au niveau psychologique. «Les gens meurent littéralement d'envie d'être minces», a-t-elle déclaré.

«Lorsque vous vous concentrez autant sur le poids et que les gens disent qu'ils prendraient 10 ans de vie en échange d'être maigres, ou que les jeunes femmes disent qu'elles préfèrent perdre un bras plutôt que de prendre du poids, cela montre une peur incroyable. "

Source: Université de Californie - Santa Barbara