Les jeux vidéo entraînent des émotions similaires chez les concurrents

Des chercheurs finlandais ont découvert que jouer à des jeux informatiques peut harmoniser les réponses émotionnelles et l’activité cérébrale des joueurs.

Les scientifiques ont mesuré l'activité des muscles faciaux et l'imagerie du cerveau pendant que des individus jouaient, et ont constaté que les gens traversent des émotions similaires et affichent des ondes cérébrales correspondantes.

L'étude est publiée dans PLOS ONE.

Les experts disent qu'il est bien connu que les personnes qui communiquent en face à face commenceront à s'imiter.

Par exemple, les gens adoptent les poses et les gestes de chacun, un peu comme le bâillement contagieux.

Ce que l'on sait moins, c'est que la physiologie même des personnes qui interagissent montre un type de mimétisme - que nous appelons synchronie ou lien, explique Michiel Sovijärvi-Spap, chercheur principal.

Dans l'étude, les participants au test jouent à un jeu informatique appelé Hedgewars, dans lequel ils gèrent leur propre équipe de hérissons animés et tirent à tour de rôle sur l'équipe adverse avec de l'artillerie balistique.

Le but est de détruire les hérissons de l’équipe adverse.

L'équipe de recherche a varié le degré de compétitivité dans la situation du jeu: les joueurs faisaient équipe contre l'ordinateur et ils étaient également cloués directement les uns contre les autres.

Les joueurs ont été mesurés pour les réactions musculaires faciales avec l'électromyographie faciale, ou fEMG, et leurs ondes cérébrales ont été mesurées avec l'électroencéphalographie, EEG.

Les chercheurs ont trouvé un lien dans le fEMG: deux joueurs ont montré des émotions similaires, des ondes cérébrales similaires à des moments similaires.

Un lien était également dans les ondes cérébrales avec EEG, raconte Sovijärvi-Spapé.

Fait remarquable, plus le jeu devient compétitif, plus les réponses émotionnelles des joueurs sont synchronisées.

Bien que contre-intuitif, les enquêteurs ont découvert que l'effet augmentait à mesure qu'un jeu devenait plus compétitif.

Autrement dit, plus le jeu devient compétitif, plus les émotions positives des joueurs commencent à se refléter. Pendant ce temps, leurs expériences d'émotions négatives augmentent.

Les chercheurs pensent que les résultats indiquent des domaines nécessitant une étude plus approfondie.

Par exemple, ressentir les émotions des autres peut être particulièrement bénéfique dans un contexte de compétition: le lien peut permettre de mieux anticiper les actions des adversaires.

Une autre interprétation suggérée par le groupe est que le lien physique de l'émotion peut fonctionner pour compenser un lien social éventuellement défaillant lors de la compétition dans un environnement de jeu.

Étant donné que nos participants étaient tous amis avant le match, nous pouvons supposer que le lien est plus important lorsqu'une amitié est «menacée» alors qu'elle se fait concurrence, confie Sovijärvi-Spapé.

Source: École de commerce de l'Université Aalto et Université d'Helsinki