Comment les superstitions déclenchent des actions dans un monde logique

Un nouvel article tente d'expliquer comment les croyances irrationnelles amènent les personnes rationnelles à effectuer une variété d'actions. Par exemple, combien de fans de sport porteront une chemise porte-bonheur le jour du match, pensant que cela influera sur les performances d’une équipe? Ils savent que l'action est irrationnelle, mais ils le font quand même.

Même les adultes intelligents, éduqués et émotionnellement stables croient en des superstitions qu'ils reconnaissent être déraisonnables.

Le Dr Jane Risen, professeur agrégé de sciences du comportement à l'Université de Chicago, a écrit un article qui sera publié dans un prochain numéro de la revue Revue psychologique. Elle a découvert que même lorsque les gens reconnaissent que leur croyance n'a pas de sens, ils peuvent quand même permettre à cette croyance irrationnelle d'influencer la façon dont ils pensent, ressentent et se comportent.

Risen soutient que la détection d'une pensée irrationnelle et la correction de cette erreur sont deux processus distincts, et non un comme le supposent la plupart des modèles cognitifs à double système.

Cet aperçu explique comment les gens peuvent détecter une pensée irrationnelle et choisir de ne pas la corriger, un processus qu'elle décrit comme un «acquiescement».

«Même lorsque les conditions sont toutes parfaites pour détecter une erreur - lorsque les gens ont la capacité et la motivation d'être rationnels et lorsque le contexte attire l'attention sur l'erreur - l'intuition magique peut encore prévaloir», a déclaré Risen.

Bien que la suggestion de découpler la détection et la correction ait été inspirée par les résultats de la recherche sur la superstition et la pensée magique, Risen suggère qu'il existe des applications plus larges.

Comprendre comment l'acquiescement se déroule dans la pensée magique peut aider à comprendre comment les gens se comportent sciemment de manière irrationnelle dans de nombreux autres domaines de la vie.

Par exemple, certaines variables créent des situations dans lesquelles l'intuition est susceptible de l'emporter sur la pensée rationnelle. Autrement dit, les gens peuvent accepter s'ils peuvent rationaliser leur intuition en pensant qu'une situation particulière est spéciale.

L'acquiescement peut également être plus probable s'il est facile d'ignorer la rationalité et d'accepter l'intuition, comme pour les personnes qui reçoivent une chaîne de lettres; ils reconnaissent qu'il est irrationnel de croire que briser la chaîne porte malchance, mais toujours transmettre la lettre.

La recherche a des implications sur la façon dont les gens prennent des décisions à la maison, au travail et dans la vie publique. Il suggère également comment aider les gens à corriger leurs erreurs.

En résumé, la meilleure méthode pour surmonter les comportements irrationnels est de modifier efficacement le comportement nécessaire pour cibler le processus cognitif approprié.

Ceci, a déclaré Risen, commence par reconnaître que la détection de la pensée irrationnelle et la correction des actions qui peuvent résulter de la croyance illogique, sont des processus séparés.

Source: Université de Chicago / EurekAlert