Expériences surnaturelles liées à la dîme religieuse

De nouvelles recherches suggèrent que les personnes qui ont vécu ce qu'elles croient être des expériences surnaturelles sont plus susceptibles de faire des dons généreux à leur église.

Les dons philanthropiques de temps et d'argent sont basés sur des principes de rentabilité qui sont standard dans d'autres transactions, disent les chercheurs de l'Université Baylor.

Les gens sont plus susceptibles de faire des «échanges sociaux» en raison de facteurs tels que la confiance, les échanges répétés, la réputation, les informations sur les expériences des autres et les institutions impliquées dans les échanges, a déclaré Katie Corcoran, Ph.D.

L'étude montre que moins les gens ont de doutes religieux, plus ils sont prêts à donner. Ou, en d'autres termes, plus une personne croit qu'une église fournira d'avantages, plus une personne est libérale en faisant un don à l'église.

L’étude de Corcoran est publiée dans la revue Rationalité et société et se fonde sur l'analyse de l'Enquête sociale générale de 1988 et de l'Enquête de 2007 sur la religion de Baylor.

L’affiliation à une congrégation «à haute tension» - une avec des croyances, des pratiques et un comportement très distincts des autres groupes - et des liens étroits avec d’autres au sein d’une congrégation, a déclaré Corcoran.

«Les congrégations« à haute tension »sont généralement plus exclusives, par opposition à celles qui disent qu’il y a de la vérité dans toutes les religions», a-t-elle dit.

Alors que les dons volontaires aux organisations religieuses représentent toujours la plus grande part de la philanthropie américaine, peu de recherches ont été effectuées sur les raisons pour lesquelles cela se produit jusqu'à présent, a déclaré Corcoran.

Son étude a inclus 906 répondants à l'Enquête sociale générale et 712 à l'Enquête sur la religion de Baylor, qui ont répondu à des questions sur ce qu'ils ont donné aux organisations religieuses et leurs expériences religieuses.

Pour ses recherches, elle a appliqué la théorie de «l'échange social». Cela suppose que lorsque les gens prennent des décisions, ils choisissent l'option qui, selon eux, leur profitera le plus - et que plus ils sont confiants dans leur partenaire d'échange et la qualité du bien, plus ils ont de chances d'avoir d'autres relations.

Les avis positifs en ligne évaluant les produits et services ou les recommandations de bouche à oreille augmentent la certitude et rendent les futurs échanges sociaux plus probables.

Alors que la confiance en eBay est évidemment différente de la confiance en Dieu, «il existe des parallèles avec la religion» lorsqu'il s'agit de renforcer la confiance, a déclaré Corcoran.

Les répondants qui ont donné à des organisations religieuses étaient plus susceptibles de déclarer avoir vécu une expérience surnaturelle telle qu'être guéri, être témoin de la guérison d'autrui, entendre la voix de Dieu, parler en langues, être protégés par un ange gardien ou vivre une expérience de «renaissance» .

«Vous ne pouvez pas vérifier empiriquement l’existence de Dieu, mais les expériences mystiques sont considérées comme des signes empiriques de Dieu, d’une sorte d’interaction avec le divin», a-t-elle dit.

«Pour certaines personnes, cela peut être un échange conscient, pour d'autres un échange inconscient. Si vous pensez que Dieu existe, vous êtes plus susceptible de donner. "

Elle a noté que des recherches antérieures montrent que les évangéliques donnent plus de leurs revenus que les protestants et les catholiques de la ligne principale. Son étude indique que les évangéliques ont un niveau de confiance plus élevé en Dieu, ce qui augmente leur don.

«Si vous ne croyez pas au ciel - ou si vous ne croyez pas que vous y allez - pourquoi feriez-vous des choses que l’église dit que vous devriez, comme donner?» D'un autre côté, «si vous croyez, donner est un sous-produit naturel», dit-elle.

Source: Université Baylor