Avantages pour la santé mentale des espaces verts

Une nouvelle étude révèle que les espaces verts dans les villes pourraient conduire à des améliorations significatives et durables de la santé mentale.

Des chercheurs britanniques ont analysé des données qui suivaient des personnes sur une période de cinq ans et ont découvert que le fait de déménager dans une zone plus verte améliore non seulement la santé mentale des personnes, mais que l'effet persiste longtemps après leur déménagement.

Les résultats sont rapportés dans le journal de Science et technologie de l'environnement et ajouter aux preuves suggérant que l'augmentation des espaces verts dans les villes - comme les parcs et les jardins - pourrait apporter des avantages substantiels à la santé publique.

La recherche est l'une des premières études à considérer les effets des espaces verts au fil du temps.

Les enquêteurs ont utilisé les données de la British Household Panel Survey, un référentiel d'informations recueillies à partir de questionnaires remplis par des ménages à travers la Grande-Bretagne.

Les données de plus de 1000 participants ont été analysées par l'équipe de recherche de la faculté de médecine de l'Université d'Exeter.

Les enquêteurs se sont concentrés sur deux groupes de personnes: ceux qui ont déménagé dans des zones urbaines plus vertes et ceux qui ont déménagé dans des zones urbaines moins vertes.

Ils ont constaté qu'en moyenne, les personnes qui déménageaient dans des régions plus vertes ont connu une amélioration immédiate de leur santé mentale qui s'est maintenue pendant au moins 3 ans après leur déménagement.

L'étude a également montré que les personnes qui s'installaient dans une zone plus dense souffraient d'une baisse de leur santé mentale.

Fait intéressant, ce déclin s'est produit avant leur déménagement; retour à la normale une fois le déménagement terminé.

Les auteurs ont ajusté leurs données pour éliminer les effets d'autres facteurs susceptibles d'affecter la santé mentale au fil du temps - comme le revenu, l'emploi et l'éducation - ainsi que les facteurs liés à la personnalité.

Le chercheur principal, le Dr Ian Alcock, estime que les résultats de l’étude pourraient avoir des implications importantes:

«Nous avons montré que les personnes qui déménagent dans des zones plus vertes ont des améliorations significatives et durables en matière de santé mentale.

«Ces résultats sont importants pour les urbanistes qui envisagent d'introduire de nouveaux espaces verts dans nos villes, ce qui suggère qu'ils pourraient offrir des avantages à long terme et durables aux communautés locales.

En 2012, l'Organisation mondiale de la santé a cité la dépression comme la principale cause d'invalidité dans le monde, et cette étude s'appuie sur des recherches qui ont révélé que les environnements naturels pourraient agir comme des ressources vitales pour améliorer la santé et le bonheur. Pourtant, jusqu'à présent, les scientifiques ne savaient pas comment ces effets varient au fil du temps.

Le co-auteur de l'article, le Dr Mathew White, affirme que cette recherche a fourni un aperçu important du mécanisme:

«Nous devions répondre à des questions importantes sur la façon dont les effets des espaces verts varient dans le temps. Les gens ressentent-ils un effet de nouveauté, profitant du nouvel espace vert après le déménagement, mais avec la nouveauté qui s'estompe ensuite?

«Ou prennent-ils le temps de réaliser les avantages de leur nouvel environnement au fur et à mesure qu'ils apprennent à connaître les parcs locaux?

«Ce que nous avons trouvé suggère que les avantages pour la santé mentale des espaces verts sont non seulement immédiats, mais durables sur de longues périodes.»

Source: Université d'Exeter