Les troubles de l'humeur de la mère augmentent les risques de problèmes émotionnels chez les enfants

Une nouvelle étude norvégienne suggère que l’anxiété et la dépression d’une mère pourraient augmenter le risque de problèmes émotionnels chez les enfants dès l’âge de 18 mois.

De plus, le risque persiste jusqu'à l'adolescence et comprend un risque accru de symptômes dépressifs.

«Les résultats soulignent l’importance pour les professionnels de la santé de repérer les problèmes de santé mentale chez la mère et / ou l’enfant le plus tôt possible, par exemple lorsque l’enfant se présente à ses examens de santé réguliers au dispensaire au cours des premières années», explique Wendy Nilsen, Ph.D., auteur principal de l'article.

L'étude est publiée dans le Journal de pédiatrie développementale et comportementale.

En Norvège, les mères amènent leurs enfants dans des centres de santé pour des examens. Les cliniques sont un point de rencontre pour plus de 95% de toutes les familles norvégiennes avec de jeunes enfants.

«Cela donne aux professionnels de la santé une occasion unique d'introduire des mesures préventives précoces contre le développement de problèmes de santé mentale», déclare Nilsen.

Les chercheurs ont découvert que lorsque la mère signalait des niveaux élevés de symptômes d’anxiété et de dépression au début de la vie des enfants, les enfants avaient un risque plus élevé de comportements problématiques émotionnels et perturbateurs pendant leur enfance.

De plus, les enfants avaient un risque plus élevé de signaler des symptômes dépressifs plus tard lorsqu'ils étaient adolescents.

Les chercheurs ont également découvert que les comportements à problèmes perturbateurs avaient tendance à être un facteur de risque de problèmes émotionnels ultérieurs, mais pas l'inverse.

Il y avait peu de différence entre les garçons et les filles étudiés. Cependant, les chercheurs ont signalé une tendance à associer les comportements problématiques au début de la scolarité (environ 8 ans) à des problèmes ultérieurs à l'adolescence chez les filles, mais pas chez les garçons.

Les résultats appuient les conclusions antérieures qui mettent en évidence la prévention et l'intervention précoces.

«Ceci est particulièrement important lorsque la mère a signalé une forte anxiété et des symptômes dépressifs au cours des deux premières années de vie de l’enfant. Ces enfants avaient un risque plus élevé de symptômes plus dépressifs à l'adolescence. Les comportements problématiques au début de la vie ont également été associés à des problèmes ultérieurs à l'adolescence », a déclaré Nilsen.

L'étude souligne également l'importance de la recherche qui suit les enfants et leurs familles de la petite enfance à l'adolescence.

«De cette façon, nous pouvons acquérir des connaissances sur les caractéristiques précoces des enfants et des familles qui augmentent la probabilité de problèmes de santé mentale ultérieurs. C'est une connaissance importante », a déclaré Nilsen.

Dans cette étude, les chercheurs voulaient examiner si et comment la santé mentale de la mère et les problèmes perturbateurs et émotionnels des enfants s’affectaient mutuellement.

Ils voulaient également examiner comment ces facteurs de l’enfance au début de l’adolescence étaient associés aux symptômes dépressifs autodéclarés par les adolescents pendant l’adolescence et s’il y avait des différences entre les sexes.

L'étude utilise les autodéclarations des mères norvégiennes sur leur propre santé mentale et les comportements problématiques de leurs enfants (à la fois perturbateurs et émotionnels) à cinq âges différents, de la petite enfance (18 mois) au début de l'adolescence (12,5 ans). Les données du questionnaire des adolescents sont de 14,5 ans à 16,5 ans.

Source: Institut norvégien de santé publique