Nouveau dépistage des aides à l'autisme chez l'adulte dans le diagnostic

Le récent «coming out» de la chanteuse écossaise Susan Boyle, qui a découvert qu'elle souffrait d'autisme de haut niveau, également connu sous le nom de syndrome d'Asperger, améliore la prise de conscience et montre que les personnes atteintes de troubles du spectre autistique peuvent mener une vie bien remplie, même si elle présente des défis uniques.

Désormais, les chercheurs du Karolinska Institutet ont annoncé un nouvel outil de dépistage pour faciliter le diagnostic de l'autisme chez l'adulte.

Les troubles du spectre de l'autisme (TSA) peuvent causer des problèmes majeurs de communication et d'interaction avec d'autres personnes, et peuvent conduire à des routines et des intérêts compulsifs.

Chez les adultes, il peut être difficile de distinguer les TSA des autres troubles psychiatriques, car leurs symptômes se chevauchent souvent ou sont similaires à ceux de la schizophrénie, du trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) ou des troubles graves de la personnalité.

Les méthodes de dépistage utilisées aujourd'hui pour poser un diagnostic correct peuvent parfois prendre du temps et nécessitent une expertise considérable.

Les chercheurs du département de neurosciences cliniques de l’institut ont, sous la direction du professeur associé Susanne Bejerot, M.D., Ph.D., affiné et simplifié un test américain existant, RAADS-R (Ritvo Autism and Asperger Diagnostic Scale-Revised).

Le nouveau test est un questionnaire avec 14 questions d'auto-sélection et est connu sous le nom de RAADS-14 Screen.

L'échelle comprend trois sous-échelles qui mesurent les difficultés de mentalisation, l'anxiété sociale et l'hypersensibilité sensorielle - tous les symptômes courants de l'autisme.

Les réponses sont catégorisées selon que les symptômes sont apparus dans l'enfance ou se sont développés plus tard dans la vie.

L'évaluation nouvellement présentée comprenait 135 adultes d'intelligence normale atteints de TSA et 508 sujets témoins présentant une forme de trouble psychiatrique mais pas de TSA.

Quelque 590 sujets témoins sains ont également été inclus dans l'étude. Les résultats ont montré qu'il est possible de différencier clairement le groupe du spectre autistique des patients atteints de TDAH ou de schizophrénie, par exemple.

La valeur médiane du test pour les personnes atteintes de TSA était de 32 points (sur un total de 42), contre 15 pour les patients TDAH, 11 pour ces autres troubles psychiatriques et 3 pour les sujets témoins sains.

En traçant une ligne à 14 points, 97% des participants atteints de TSA ont pu être identifiés.

«Le problème avec la plupart des outils de dépistage psychiatrique est qu'ils n'ont été testés que sur des sujets témoins sains, ce qui n'a absolument aucun sens dans ce contexte.

"Dans ce cas, nous avons présenté une échelle qui peut aider à différencier le groupe du spectre autistique des autres troubles psychiatriques", a déclaré Bejerot.

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Espérons que le nouveau test fera gagner du temps et simplifiera le dépistage dans les établissements de soins de santé, mais il pourrait également être utilisé dans la recherche basée sur les registres. Bejerot a déclaré que les cinq premières questions du dépistage RAADS-14 devraient être suffisantes pour indiquer clairement si un TSA peut être suspecté.

«Même ceux qui ont normalement de grandes difficultés à remplir des formulaires peuvent généralement répondre à cinq questions», dit-elle.

Source: Institut Karolinska