Malgré le coût de l'apprentissage, de nombreux collégiens se connectent à des zones hors classe

Une nouvelle étude de recherche révèle qu'un étudiant typique joue avec son appareil numérique en moyenne 11 fois par jour les jours de classe.

Le comportement persiste même si plus de 80% des élèves admettent que leur utilisation des smartphones, tablettes et ordinateurs portables peut interférer avec l'apprentissage.

Plus d'un quart disent que leurs notes en souffrent.

Barney McCoy, professeur agrégé de radiodiffusion à l’Université du Nebraska-Lincoln, a commencé l’étude en remarquant les défis pédagogiques présentés par les appareils numériques des étudiants.

Du devant de sa classe sur le multimédia, il voyait souvent les smartphones sortir. La vue de l'arrière d'une salle de classe pendant qu'un collègue enseignait les principes des médias de masse était tout aussi révélatrice.

«Ils ont ouvert leurs ordinateurs portables, mais ils ne prennent pas toujours des notes», a déclaré McCoy. «Certains peuvent avoir deux écrans ouverts: Facebook et leurs notes.»

Plutôt que de s'appuyer sur des preuves anecdotiques, McCoy a décidé d'essayer de quantifier la fréquence à laquelle les étudiants des collèges abandonnent leurs instructeurs en faveur des tweets et des textes.

Au cours de l'automne 2012, il a interrogé 777 étudiants de six universités de cinq États sur leur utilisation en classe d'appareils numériques à des fins non pédagogiques.

Il a également demandé aux élèves à quelle fréquence ils étaient distraits par d'autres personnes utilisant des appareils numériques et leur point de vue sur la façon dont les appareils numériques devraient être contrôlés.

«Je ne pense pas que les étudiants pensent nécessairement que c'est problématique», a déclaré McCoy. «Ils pensent que cela fait partie de leur vie.»

Des étudiants de six universités ont été recrutés pour l'enquête informatique par des enseignants en classe par e-mail et contact personnel. On n'a pas demandé aux répondants de révéler leur nom ou leur établissement, bien que les collèges aient été identifiés grâce aux adresses de protocole Internet associées aux réponses au sondage.

Voici la fréquence à laquelle les personnes interrogées ont déclaré avoir utilisé leurs appareils numériques à des fins autres que la salle de classe au cours d'une journée normale (les pourcentages sont supérieurs à 100% en raison de l'arrondissement):

  • 1 à 3 fois par jour: 35 pour cent;
  • 4 à 10 fois par jour: 27 pour cent;
  • 11 à 30 fois par jour: 16 pour cent;
  • Plus de 30 fois par jour: 15 pour cent;
  • Jamais: moins de 8%.

Près de 86% ont déclaré qu'ils envoyaient des SMS, 68% ont déclaré qu'ils consultaient leurs e-mails, 66% ont déclaré utiliser les réseaux sociaux, 38% ont déclaré qu'ils surfaient sur le Web et 8% ont déclaré qu'ils jouaient à un jeu.

McCoy a déclaré avoir été surpris par une réponse: 79% des étudiants ont déclaré avoir utilisé leur appareil numérique pour vérifier l'heure.

«C’est une question générationnelle pour moi - beaucoup de jeunes ne portent pas de montre», a-t-il déclaré.

Les principaux avantages de l'utilisation d'appareils numériques à des fins non scolaires, selon les étudiants, sont de rester connectés (70%), de lutter contre l'ennui (55%) et de faire des travaux en classe (49%).

Les inconvénients les plus fréquemment cités étaient qu’ils ne prêtaient pas attention (90%), ne manquaient pas d’instructions (80%) ou ne se faisaient pas appeler par leur instructeur (32%).

Plus d'un quart ont déclaré perdre des points à cause de leurs habitudes numériques.

Il n'est peut-être pas surprenant que les étudiants aient minimisé la distraction causée par les appareils numériques. Moins de 5% considéraient que c'était une «grande» ou «très grande» distraction lorsque des camarades de classe utilisaient des appareils numériques et moins de 5% considéraient leur propre utilisation d'un appareil numérique comme une «grande» ou «très grande» distraction.

Cependant, plus de la moitié des élèves ont déclaré être «un peu» distraits lorsque les autres élèves ont sorti leurs appareils et près de 46% ont dit qu'ils étaient «un peu» distraits par leur propre utilisation des appareils numériques.

Moins de 17% ont déclaré que l'utilisation d'appareils numériques n'était pas une distraction.

Cependant, les étudiants ne veulent pas laisser leur smartphone à la maison. Plus de 91% ont déclaré s'opposer à une interdiction des appareils numériques dans les salles de classe. Leur politique préférée (72%) pour gérer la distraction numérique est que l'instructeur parle au délinquant.

Ils préféraient également un avertissement pour la première infraction, suivi de sanctions (65%) pour les personnes prises à l'aide d'appareils à des fins autres que celles de la classe.

McCoy a déclaré que la distraction numérique est un défi avec lequel les instructeurs continueront de lutter. Une étude de 2012 a montré que les deux tiers des étudiants âgés de 18 à 29 ans possèdent un smartphone, ce qui leur donne un accès mobile à Internet ainsi que des capacités de messagerie texte et de courrier électronique.

Une étude réalisée en 2013 par Experian Marketing Services a montré que les 18 à 24 ans envoient et reçoivent en moyenne 3 853 SMS par mois.

"C'est devenu un comportement automatique de la part de tant de gens - ils le font sans même y penser", a déclaré McCoy.

Il a dit qu'il demande aux élèves d'être conscients que l'utilisation de leurs appareils peut distraire les autres et de sortir de la pièce s'il s'agit d'une véritable urgence et qu'ils doivent être connectés.

Il a dit qu'il limite la durée de ses cours et donne aux étudiants des pauses périodiques afin qu'ils puissent mettre à jour Facebook ou envoyer un tweet. Il a dit qu'il essayait également de les amener à utiliser leur téléphone dans le cadre de leurs activités en classe - en leur demandant de rechercher des informations, par exemple.

«Je peux vous garantir que même lorsque je fais ces choses, cela n'empêchera toujours pas les étudiants d'avoir une conversation textuelle», a-t-il déclaré. «Ils effectueront plusieurs tâches à la fois pendant qu’ils le feront.»

L'étude se trouve en ligne dans le Journal d'éducation aux médias.

Source: Université du Nebraska – Lincoln