Chez les hommes, le chômage de longue durée peut accélérer le vieillissement

Les hommes qui sont au chômage depuis au moins deux ans présentent des signes de vieillissement accéléré dans leur ADN, selon une nouvelle étude de l'Imperial College de Londres et de l'Université d'Oulu, en Finlande.

Pour l'étude, financée par le Wellcome Trust, les chercheurs ont examiné des échantillons d'ADN de 5 620 hommes et femmes nés en Finlande en 1966 et mesuré leurs télomères - brins d'ADN protecteur qui se trouvent aux extrémités des chromosomes et empêchent la dégradation du code génétique.

Les télomères rétrécissent au cours de la vie d’une personne et leur longueur est utilisée comme marqueur du vieillissement biologique. Les télomères courts sont liés à un risque plus élevé de maladies liées à l'âge telles que le diabète de type 2, le déclin mental et les maladies cardiaques.

«Les télomères plus courts sont liés à un risque plus élevé de diverses maladies liées à l'âge et à un décès précoce. Les expériences de vie stressantes dans l'enfance et à l'âge adulte ont déjà été liées à un raccourcissement accéléré des télomères. Nous avons maintenant montré que le chômage de longue durée peut également entraîner un vieillissement prématuré », a déclaré la généticienne Dr. Jessica Buxton du Département de médecine de l'Imperial College de Londres.

Les télomères ont été mesurés à partir d'échantillons de sang prélevés en 1997, lorsque les participants avaient tous 31 ans.

Les résultats ont montré que les hommes qui avaient été sans emploi pendant plus de deux des trois années précédentes étaient plus de deux fois plus susceptibles d'avoir des télomères courts que les hommes qui avaient un emploi continu.

Les chercheurs ont pris en compte d'autres facteurs sociaux, biologiques et comportementaux qui auraient pu influencer les résultats. Cela a aidé à exclure la possibilité que les télomères courts soient liés à des conditions médicales qui empêchaient les participants à l'étude de travailler.

Fait intéressant, ces résultats n'ont pas été reproduits chez les femmes, ce qui peut être dû au fait que moins de femmes que d'hommes dans l'étude étaient au chômage pendant de longues périodes dans la trentaine. Cependant, la question de savoir si le chômage de longue durée est plus nocif pour les hommes que pour les femmes plus tard dans la vie devrait être examinée dans les recherches futures.

«De nombreuses recherches ont établi un lien entre le chômage de longue durée et la mauvaise santé. Il s'agit de la première étude à montrer ce type d'effet au niveau cellulaire.

«Ces résultats soulèvent des inquiétudes quant aux effets à long terme du chômage au début de l'âge adulte. Maintenir les gens au travail devrait être un élément essentiel de la promotion générale de la santé », a déclaré le Dr Leena Ala-Mursula, de l'Université d'Oulu.

Source: Imperial College de Londres