L'intimidation chez les enfants augmente le risque de psychose à l'âge adulte

De nouvelles recherches suggèrent qu'être exposé à l'intimidation pendant l'enfance, en tant que victime ou agresseur, peut entraîner un risque accru d'expériences psychotiques à l'âge adulte.

Des chercheurs de l'Université de Warwick, en association avec des collègues de l'Université de Bristol, ont suivi un groupe d'enfants britanniques dès la naissance pour comprendre pleinement l'ampleur de l'intimidation sur la psychose plus tard dans la vie.

Les chercheurs ont découvert que certains groupes étaient presque cinq fois plus susceptibles de souffrir d'épisodes de santé mentale à l'âge de 18 ans.

L'étude, publiée dans Médecine psychologique, montre que les victimes, les auteurs et ceux qui sont à la fois des intimidateurs et des victimes (intimidateurs-victimes), courent un risque accru de développer des expériences psychotiques.

Afin de déterminer les véritables effets de l'intimidation, les chercheurs ont statistiquement contrôlé les facteurs externes tels que les facteurs familiaux ou les problèmes de comportement préexistants.

Les résultats indiquent que non seulement les enfants qui ont été victimes d'intimidation pendant un certain nombre d'années (victimes chroniques), mais aussi les intimidateurs eux-mêmes à l'école primaire, étaient jusqu'à quatre fois et demie plus susceptibles d'avoir souffert d'expériences psychotiques à l'âge de 18 ans. .

Même les enfants exposés à de brèves périodes d'intimidation (par exemple à 8 ou 10 ans) couraient un risque accru d'expériences psychotiques.

Le terme «expériences psychotiques» recouvre une gamme d'expériences, allant d'entendre des voix et de voir des choses qui n'existent pas jusqu'à la paranoïa. Ces expériences, si elles sont persistantes, sont extrêmement pénibles et perturbent la vie quotidienne.

Ils sont diagnostiqués par les médecins généralistes ou les psychiatres comme des «troubles psychotiques» tels que la schizophrénie. Le diagnostic exact est difficile et nécessite une évaluation minutieuse comme dans cette étude.

«Nous voulons éradiquer le mythe selon lequel l'intimidation à un jeune âge pourrait être considérée comme un rite de passage inoffensif que tout le monde traverse», a déclaré Dieter Wolke, Ph.D., de l'Université de Warwick. «Cela jette une longue ombre sur la vie d’une personne et peut avoir de graves conséquences sur la santé mentale.»

«Ces chiffres montrent exactement à quel point l'intimidation chez les enfants peut avoir un impact sur la psychose à l'âge adulte. Il renforce sur la base de preuves que la réduction de l'intimidation dans l'enfance pourrait réduire considérablement les problèmes de santé mentale. L'avantage pour la société serait énorme, mais bien sûr, le plus grand avantage serait pour l'individu.

L'équipe de Wolke a précédemment examiné l'impact de l'intimidation sur les symptômes psychotiques chez les enfants de 12 ans, et il y a eu une série d'études à court terme qui confirment la relation entre le fait d'être victime d'intimidation et les symptômes psychotiques.

Cette étude, cependant, est la première à rapporter l'impact à long terme de l'intimidation pendant l'enfance - qu'elle soit victime, intimidatrice ou victime d'intimidation - sur les expériences psychotiques à la fin de l'adolescence ou à l'âge adulte.

Wolke a ajouté: «Les résultats montrent que les interventions contre le harcèlement doivent commencer tôt, à l’école primaire, pour éviter des effets graves à long terme sur la santé mentale des enfants. Ce n’est manifestement pas quelque chose qui peut attendre l’école secondaire pour être résolu; le mal a peut-être déjà été fait. »

Source: Université de Warwick