Les jeux vidéo peuvent aider à stimuler les compétences sociales, de mémoire et cognitives

Un nouvel examen des effets positifs des jeux vidéo révèle que l’interaction peut stimuler l’apprentissage, la santé et les compétences sociales des enfants.

L'étude de l'American Psychological Association (APA) sort alors que le débat se poursuit parmi les psychologues et autres professionnels de la santé concernant les effets des médias violents sur les jeunes.

Un groupe de travail de l'APA procède à un examen complet des recherches sur la violence dans les jeux vidéo et les médias interactifs et publiera ses conclusions en 2014.

«Des recherches importantes ont déjà été menées depuis des décennies sur les effets négatifs du jeu, y compris la dépendance, la dépression et l'agression, et nous ne suggérons certainement pas que cela devrait être ignoré», a déclaré l'auteur principal Isabela Granic, Ph.D.

«Cependant, pour comprendre l’impact des jeux vidéo sur le développement des enfants et des adolescents, une perspective plus équilibrée est nécessaire.»

L'article sera publié dans la revue Psychologue américain.

Un point de vue commun est que jouer à des jeux vidéo est intellectuellement paresseux. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent qu'un tel jeu pourrait en fait renforcer une gamme de compétences cognitives telles que la navigation spatiale, le raisonnement, la mémoire et la perception.

Cela est particulièrement vrai pour les jeux vidéo de tir qui sont souvent violents, ont déclaré les auteurs.

Selon l'étude, un examen des études publiées en 2013 a révélé que jouer à des jeux vidéo de tir améliorait la capacité d'un joueur à penser aux objets en trois dimensions, ainsi que des cours académiques pour améliorer ces mêmes compétences, selon l'étude.

"Cela a des implications cruciales pour l'éducation et le développement de carrière, car des recherches antérieures ont établi le pouvoir des compétences spatiales pour la réalisation en science, technologie, ingénierie et mathématiques", a déclaré Granic.

Cette réflexion améliorée n'a pas été trouvée avec la lecture d'autres types de jeux vidéo, tels que des puzzles ou des jeux de rôle.

Les jeux vidéo peuvent également aider les enfants à développer des compétences en résolution de problèmes, ont déclaré les auteurs.

Selon une étude à long terme publiée en 2013, plus les adolescents déclarent jouer à des jeux vidéo stratégiques, tels que les jeux de rôle, plus ils améliorent leur résolution de problèmes et leurs notes scolaires l'année suivante.

La créativité des enfants a également été renforcée en jouant à tout type de jeu vidéo, y compris à des jeux violents, mais pas lorsque les enfants ont utilisé d’autres formes de technologie, comme un ordinateur ou un téléphone portable, ont révélé d’autres recherches.

Des jeux simples, faciles d’accès et pouvant être joués rapidement, comme «Angry Birds», peuvent améliorer l’humeur des joueurs, favoriser la relaxation et éviter l’anxiété, selon l’étude.

«Si jouer à des jeux vidéo rend simplement les gens plus heureux, cela semble être un avantage émotionnel fondamental à considérer», a déclaré Granic.

Les auteurs ont également souligné la possibilité que les jeux vidéo soient des outils efficaces pour apprendre la résilience face à l'échec.

En apprenant à faire face aux échecs continus des jeux, les auteurs suggèrent que les enfants développent une résilience émotionnelle sur laquelle ils peuvent compter dans leur vie quotidienne.

Un autre stéréotype des défis de la recherche est le joueur socialement isolé.

Plus de 70% des joueurs jouent avec un ami et des millions de personnes dans le monde participent à des mondes virtuels massifs grâce à des jeux vidéo tels que «Farmville» et «World of Warcraft», note l'article.

Les jeux multijoueurs deviennent des communautés sociales virtuelles, où des décisions doivent être prises rapidement pour savoir à qui faire confiance ou rejeter et comment diriger un groupe, ont déclaré les auteurs.

Les personnes qui jouent à des jeux vidéo, même si elles sont violentes, qui encouragent la coopération sont plus susceptibles d'être utiles aux autres en jouant que celles qui jouent aux mêmes jeux en compétition, selon une étude de 2011.

L'article souligne que les éducateurs sont en train de repenser les expériences en classe, en intégrant des jeux vidéo qui peuvent changer la façon dont la prochaine génération d'enseignants et d'étudiants aborde l'apprentissage.

De même, les médecins ont commencé à utiliser les jeux vidéo pour motiver les patients à améliorer leur santé, ont déclaré les auteurs.

Dans le jeu vidéo «Re-Mission», par exemple, les enfants atteints de cancer peuvent contrôler un petit robot qui tire sur les cellules cancéreuses, surmonte les infections bactériennes et gère les nausées et autres obstacles à l'adhésion aux traitements.

Une étude internationale menée en 2008 dans 34 centres médicaux a révélé une observance significativement plus grande au traitement et aux connaissances liées au cancer chez les enfants qui ont joué à «Re-Mission» par rapport aux enfants qui ont joué à un autre jeu informatique.

«C'est ce même type de transformation, basé sur le principe fondamental du jeu, qui, selon nous, a le potentiel de transformer le domaine de la santé mentale», a déclaré Granic.

«Cela est d'autant plus vrai que la participation des enfants et des jeunes est l'une des tâches les plus difficiles auxquelles les cliniciens sont confrontés.»

Les auteurs ont recommandé que des équipes de psychologues, de cliniciens et de concepteurs de jeux travaillent ensemble pour développer des approches de soins de santé mentale qui intègrent le jeu vidéo à la thérapie traditionnelle.

Source: Association américaine de psychologie