L'auto-réflexion peut renforcer la boussole morale

Une nouvelle étude révèle que former les gens à penser au temps plutôt qu'à l'argent peut aider à réduire les comportements de triche.

Les scientifiques en psychologie Drs. Francesca Gino de la Harvard Business School et Cassie Mogilner de la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie ont découvert que l'activation implicite du concept de temps réduit les comportements de triche en encourageant les gens à s'engager dans une réflexion personnelle.

Les cas très médiatisés de fraude, d'escroqueries et d'autres comportements contraires à l'éthique sont des actualités fréquentes. Mais la plupart des comportements contraires à l'éthique sont beaucoup plus banals:

«Moins d’attention est accordée au comportement contraire à l’éthique« ordinaire »le plus répandu, exercé par des personnes qui apprécient et se soucient de la moralité, mais qui se comportent de manière contraire à l’éthique face à une opportunité de tricher», a déclaré Gino.

Gino et Mogilner se sont demandé si le renforcement de l'auto-réflexion pourrait être un moyen d'encourager les gens à suivre leur boussole morale.

Au cours de quatre expériences, les chercheurs ont demandé aux participants d'effectuer diverses tâches - y compris des brouillages de mots, des recherches de paroles de chansons et des tâches de comptage - conçues pour activer implicitement le concept d'argent, de temps ou de quelque chose de neutre.

Les participants ont ensuite travaillé sur des énigmes prétendument sans rapport, rapportant le nombre d'énigmes qu'ils avaient résolues à la fin.Les chercheurs ont encouragé les performances, fournissant de l'argent supplémentaire pour chaque puzzle résolu par les participants.

Les participants pouvaient facilement tricher en surestimant leur performance car les feuilles de calcul du puzzle semblaient anonymes et elles étaient recyclées à la fin de la tâche.

Ce que les participants ne savaient pas, c'est que chaque feuille de travail avait un numéro unique dessus, ce qui permettait aux chercheurs de comparer le nombre d'énigmes que les participants ont réellement résolues et le nombre d'énigmes qu'ils ont dit résolues.

Les résultats étaient clairs: inciter les gens à penser à l'argent semblait les faire tricher.

Dans la première expérience, 87,5% des participants étaient prêts à penser que l'argent avait triché sur les énigmes, contre seulement 66,7% de ces participants apprêtés avec des mots neutres. Ils ont également triché dans une plus grande mesure, augmentant artificiellement leurs scores d'une plus grande marge que les autres participants.

Penser au temps, en revanche, semblait empêcher les gens de tricher: seuls 42,4% des participants sensibilisés à la notion de temps ont surestimé leur performance sur la tâche.

Les données d'expériences ultérieures ont montré que le lien entre l'argent et la triche, et entre le temps et la triche, pouvait s'expliquer par une auto-réflexion (ou son absence).

Amorcer le concept du temps semble amener les gens à «remarquer que la façon dont ils passent leur temps résume leur vie dans son ensemble, les encourageant à agir de manière à être fiers lorsqu'ils montrent ce miroir à qui ils sont». les chercheurs écrivent.

Bien que le temps puisse être un outil important pour nous garder dans le droit chemin, les données préliminaires recueillies par Gino et Mogilner suggèrent que les gens ont tendance à accorder plus d'attention à l'argent.

«Ces nouvelles découvertes montrent les avantages de faire exactement le contraire: penser au temps plutôt qu'à l'argent», a déclaré Gino.

«Nos résultats suggèrent que trouver des moyens d'inciter les gens à réfléchir sur eux-mêmes au moment de la tentation, plutôt que sur les récompenses potentielles qu'ils peuvent accumuler en trichant, peut être un moyen efficace de lutter contre la malhonnêteté.»

Leurs résultats sont publiés dans Science psychologique.

Source: Association pour la science psychologique