L'entraînement cérébral en ligne fonctionne - mais juste pour une tâche pratiquée

Internet héberge des milliers d'exercices d'entraînement cérébral, de jeux, de logiciels et même d'applications, tous conçus pour préparer votre cerveau à mieux accomplir un certain nombre de tâches. Lumosity affirme que ces jeux amélioreront votre «santé cérébrale» globale, et suggère que les jeux sont comme un «entraînement, mais pour votre cerveau».

Une nouvelle étude dit qu'ils fonctionnent, mais il y a un hic.

Selon de nouvelles recherches, la formation pour une tâche particulière augmente les performances, mais cette formation ne se transforme pas nécessairement en un nouveau défi.

L'entraînement cérébral fourni dans l'étude a provoqué un changement proactif dans le contrôle inhibiteur, a déclaré le Dr Elliot T. Berkman, professeur au Département de psychologie de l'Université de l'Oregon.

Mais il n’est pas clair si l’amélioration s’étend à d’autres types de fonctions exécutives, comme la mémoire de travail, car l’équipe de recherche se concentre sur le contrôle inhibiteur, a déclaré Berkman.

«Avec l'entraînement, l'activité cérébrale est devenue liée à des signaux spécifiques qui prédisaient le moment où un contrôle inhibiteur pourrait être nécessaire», a-t-il déclaré.

"Ce résultat est important car il explique comment l'entraînement cérébral améliore les performances sur une tâche donnée - et aussi pourquoi l'amélioration des performances ne se généralise pas au-delà de cette tâche."

Les scientifiques ont recruté 60 personnes - 27 hommes et 33 femmes âgés de 18 à 30 ans - pour l'étude en trois phases. Les changements dans leur activité cérébrale ont été surveillés par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

La moitié des sujets faisaient partie du groupe expérimental formé à une tâche qui modélise le contrôle inhibiteur - une sorte de maîtrise de soi - comme une course entre un processus «aller» et un processus «d'arrêt». Un processus d'arrêt plus rapide indique un contrôle inhibiteur plus efficace, explique le chercheur.

Dans chacun d'une série d'essais, les participants ont reçu un signal «aller» - une flèche pointant vers la gauche ou la droite. Les sujets ont appuyé le plus rapidement possible sur une touche correspondant à la direction de la flèche, lançant le processus de départ. Cependant, dans 25% des essais, un bip a retenti après l'apparition de la flèche, signalant aux participants de ne pas appuyer sur le bouton, ce qui a lancé le processus d'arrêt.

Les participants ont pratiqué soit la tâche d'arrêt du signal, soit une tâche de contrôle qui n'a pas affecté le contrôle inhibiteur tous les deux jours pendant trois semaines. Les performances se sont améliorées davantage dans le groupe de formation que dans le groupe témoin, ont découvert les chercheurs.

L'IRMf capture les changements des niveaux d'oxygène dans le sang. L'activité dans le gyrus frontal inférieur et le cortex cingulaire antérieur - régions du cerveau qui régulent le contrôle inhibiteur - a diminué pendant le contrôle inhibiteur, mais a augmenté immédiatement avant dans le groupe d'entraînement plus que dans le groupe témoin.

Les résultats de l'IRMf ont identifié trois régions du cerveau des sujets entraînés qui ont montré des changements au cours de la tâche, ce qui a incité les chercheurs à théoriser que la régulation émotionnelle peut avoir été améliorée en réduisant la détresse et la frustration pendant les essais.

Dans l'ensemble, la taille de l'effet d'entraînement est faible, ont noté les chercheurs. Un défi pour la recherche future, ont-ils conclu, sera d'identifier des protocoles susceptibles de générer des effets positifs et durables plus importants.

L'étude a été publiée dans le Journal of Neuroscience.

Source: Université de l'Oregon