Gène de réaction au stress lié aux crises cardiaques

Une variante génétique connue pour rendre certaines personnes hypersensibles au stress est également liée à un risque accru de 38% de crise cardiaque ou de décès chez les patients atteints de maladie cardiaque, selon les chercheurs de Duke Medicine.

«Nous avons beaucoup entendu parler de la médecine personnalisée dans le cancer, mais dans le domaine des maladies cardiovasculaires, nous ne sommes pas aussi loin que de trouver les variantes génétiques qui identifient les personnes à risque plus élevé», a déclaré l'auteur principal Redford B. Williams Jr., MD, directeur du Centre de recherche en médecine comportementale de la Duke University School of Medicine.

«Nous avons ici un paradigme pour le passage à la médecine personnalisée des maladies cardiovasculaires.»

Les chercheurs se sont appuyés sur des travaux antérieurs à Duke et ailleurs qui ont identifié une variation dans une séquence d'ADN, connue sous le nom de polymorphisme nucléotidique unique (SNP), où une lettre du code génétique est échangée contre une autre pour modifier la fonction du gène. L'équipe s'est concentrée sur un SNP particulier qui se produit sur le gène qui fabrique un récepteur de la sérotonine et provoque une réaction hyperactive au stress.

Dans une étude précédente, les chercheurs ont constaté que les hommes atteints de cette variante génétique avaient deux fois plus de cortisol dans leur sang lorsqu'ils étaient exposés au stress, par rapport aux hommes sans la variante. Le cortisol, une hormone du stress, est produit dans la glande surrénale pour soutenir la réponse biologique du corps lorsqu'il réagit à une situation qui provoque des émotions négatives.

"On sait que le cortisol a des effets sur le métabolisme du corps, sur l'inflammation et diverses autres fonctions biologiques, qui pourraient jouer un rôle dans l'augmentation du risque de maladie cardiovasculaire", a déclaré l'auteur principal Beverly H. Brummett, Ph.D., professeur agrégé de psychiatrie et des sciences du comportement chez Duke.

«Il a été démontré que des niveaux élevés de cortisol sont prédictifs d'un risque accru de maladie cardiaque. Nous voulions donc examiner cela de plus près.

«La partie passionnante pour moi c'est que ce trait génétique se produit chez une proportion importante de personnes atteintes de maladies cardiaques», a déclaré Brummett. «Si nous pouvons reproduire cela et en tirer parti, nous pourrons peut-être trouver des moyens de réduire la réaction du cortisol au stress - soit par la modification du comportement ou des traitements médicamenteux - et de réduire les décès dus à une crise cardiaque.

Les chercheurs ont utilisé une base de données pour effectuer une analyse génétique de plus de 6 100 participants blancs, dont les deux tiers étaient des hommes et un tiers des femmes. Environ 13 pour cent de ce groupe présentaient la variation génétique de la réponse au stress hyperactif.

Les patients porteurs de la variation génétique avaient les taux les plus élevés de crises cardiaques et de décès sur la période médiane de suivi de six ans. Même après ajustement pour l'âge, l'obésité, les antécédents de tabagisme, d'autres maladies et la gravité de leur maladie cardiaque, le trait génétique était lié à un risque accru de crise cardiaque et de décès de 38%.

«Nous prévoyons d'étudier cela plus avant», a déclaré Williams. «Mais ce que ce travail suggère déjà, c'est que nous avons trouvé une variante génétique qui peut être facilement identifiée, afin que nous puissions commencer à développer et tester des interventions précoces pour les patients cardiaques qui sont à haut risque de mourir ou d'avoir une crise cardiaque.»

Source: PLOS One