Le chewing-gum est blâmé pour les migraines de nombreux adolescents

Le traitement de la migraine et des céphalées de tension de votre enfant pourrait-il être aussi simple que de l’arrêter de mâcher de la gomme?

Le Dr Nathan Watemberg du Meir Medical Center, affilié à l'Université de Tel Aviv, a découvert que lorsque les adolescents arrêtaient de mâcher de la gomme, beaucoup d'entre eux cessaient d'avoir des maux de tête.

Il dit ses conclusions, publiées dans Neurologie pédiatrique, pourrait aider à traiter d'innombrables cas de migraines et de céphalées de tension chez les adolescents sans avoir besoin de tests ou de médicaments supplémentaires.

«Sur nos 30 patients, 26 ont signalé une amélioration significative et 19 ont eu une résolution complète des maux de tête», a déclaré Watemberg.

Il a noté que 20 des patients améliorés ont par la suite accepté de recommencer à mâcher de la gomme. «Tous ont signalé une rechute immédiate des symptômes», a-t-il dit.

Les maux de tête sont fréquents dans l'enfance et deviennent plus fréquents et plus fréquents à l'adolescence, en particulier chez les filles, selon le chercheur. Les déclencheurs comprennent le stress, la fatigue, le manque de sommeil, la chaleur, les jeux vidéo, le bruit, la lumière du soleil, le tabagisme, les repas manqués et les menstruations.

Dans l’unité de neurologie de l’enfant, le centre de développement de l’enfant et les cliniques communautaires du Meir Medical Center, Watemberg a remarqué que de nombreux patients qui signalaient des maux de tête étaient des mâchoires de chewing-gum quotidiens. Les adolescentes étaient particulièrement avides de mâcheuses, dit-il.

Watemberg a constaté que dans de nombreux cas, lorsque les patients arrêtaient de mâcher de la gomme à sa suggestion, ils s'amélioraient considérablement.

Adoptant une approche plus statistique, Watemberg a demandé à 30 patients âgés de 6 à 19 ans qui avaient des migraines chroniques ou des céphalées de tension et qui mâchaient de la gomme quotidiennement d'arrêter de mâcher de la gomme pendant un mois. Ils avaient mâché de la gomme pendant au moins une heure jusqu'à plus de six heures par jour, a-t-il rapporté.

Après un mois sans gomme, 19 des 30 patients ont rapporté que leurs maux de tête avaient complètement disparu et sept ont signalé une diminution de la fréquence et de l'intensité des maux de tête. Pour tester les résultats, 26 d'entre eux ont accepté de reprendre la mastication de la gomme pendant deux semaines. Tous ont signalé un retour de leurs symptômes en quelques jours.

Deux études précédentes ont lié la mastication de gomme à des maux de tête, mais ont offert des explications différentes, a noté le chercheur. Une étude a suggéré que la mastication de la gomme provoque un stress sur l'articulation temporo-mandibulaire, ou ATM, l'endroit où la mâchoire rencontre le crâne.

L'autre étude a blâmé l'aspartame, l'édulcorant artificiel utilisé dans la plupart des chewing-gums populaires. Il a été démontré que le dysfonctionnement de l'ATM provoque des maux de tête, alors que les preuves sont mitigées sur l'aspartame, a-t-il déclaré.

Watemberg est favorable à l'explication de l'ATM. La gomme n'est savoureuse que pendant une courte période, ce qui suggère qu'elle ne contient pas beaucoup d'aspartame, a-t-il déclaré. Si l'aspartame causait des maux de tête, explique-t-il, il y aurait beaucoup plus de maux de tête dus aux boissons diététiques et aux produits sucrés artificiellement.

D'un autre côté, les gens mâchent bien la gomme après que le goût ait disparu, ce qui impose un fardeau important à l'ATM, qui est déjà l'articulation la plus utilisée du corps, a-t-il déclaré.

«Chaque médecin sait que la surutilisation de l'ATM causera des maux de tête», a déclaré Watemberg. «Je crois que c’est ce qui se passe lorsque les enfants et les adolescents mâchent excessivement de la gomme.»

Watemberg a noté que ses découvertes peuvent être utilisées immédiatement. En conseillant aux adolescents souffrant de maux de tête chroniques d'arrêter simplement de mâcher du chewing-gum, les médecins peuvent fournir à nombre d'entre eux un traitement rapide et efficace, sans avoir besoin de tests diagnostiques ou de médicaments coûteux, a-t-il conclu.

Source: Université de Tel Aviv