Des heures de coucher irrégulières liées aux problèmes de comportement des enfants

L'auteur du livre populaire «Healthy Sleep Habits, Happy Child» est peut-être sur quelque chose; une nouvelle étude révèle que les enfants qui ne se couchent pas régulièrement sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement.

L'étude menée par des chercheurs de l'University College London a révélé que des heures de coucher irrégulières pouvaient perturber les rythmes naturels du corps et provoquer une privation de sommeil, compromettant la maturation du cerveau et la capacité de réguler certains comportements.

«Ne pas avoir des heures de coucher fixes, accompagné d'un sentiment constant de flux, induit un état de corps et d'esprit semblable au décalage horaire», a déclaré le professeur Yvonne Kelly, Ph.D., de l'University College London, «et cela est important pour un développement sain et fonctionnement quotidien. »

«Nous savons que le développement du jeune enfant a de profondes influences sur la santé et le bien-être tout au long de la vie», a-t-elle poursuivi. «Il s'ensuit que les perturbations du sommeil, surtout si elles surviennent à des moments clés du développement, pourraient avoir des impacts importants sur la santé tout au long de la vie.»

En analysant les données de plus de 10 000 enfants dans le cadre de la UK Millennium Cohort Study, les chercheurs ont collecté des données sur l'heure du coucher à trois, cinq et sept ans. Ils ont également incorporé des rapports des mères et des enseignants des enfants sur les problèmes de comportement.

L'étude a révélé un lien statistiquement significatif entre les heures de coucher et le comportement, selon les chercheurs.

Des heures de coucher irrégulières ont affecté le comportement des enfants en perturbant les rythmes circadiens, entraînant une privation de sommeil qui affecte le cerveau en développement, ont déclaré les scientifiques.

Au fur et à mesure que les enfants progressaient dans la petite enfance sans heure de coucher régulière, leurs scores comportementaux - qui comprenaient l'hyperactivité, les problèmes de conduite, les problèmes avec les pairs et les difficultés émotionnelles - se sont aggravés.

Cependant, les enfants qui sont passés à une heure du coucher plus régulière ont montré une nette amélioration de leur comportement.

«Ce que nous avons montré, c'est que ces effets s'accumulent progressivement au cours de l'enfance, de sorte que les enfants qui ont toujours eu des heures de coucher irrégulières étaient plus mal lotis que ceux qui avaient une heure de coucher régulière à un ou deux des âges au moment de l'enquête», Kelly m'a dit.

«Mais nos résultats suggèrent que les effets sont réversibles. Par exemple, les enfants qui passent du fait de ne pas avoir à se coucher régulièrement montrent des améliorations dans leur comportement. »

Les heures de coucher irrégulières étaient les plus courantes à l'âge de trois ans, alors qu'environ un enfant sur cinq se couchait à des moments différents, a-t-elle déclaré. Cependant, à l'âge de sept ans, plus de la moitié des enfants se couchaient régulièrement entre 19h30. et 20h30.

Les enfants dont les heures de coucher étaient irrégulières ou qui se couchaient après 21 heures.provenaient de milieux plus socialement défavorisés, et cela a été pris en compte dans les résultats de l'étude, selon les chercheurs.

«Comme il semble que les effets d'heures de coucher incohérentes sont réversibles, une façon d'essayer d'éviter cela serait que les fournisseurs de soins de santé vérifient les perturbations du sommeil dans le cadre des visites de soins de santé de routine», a déclaré Kelly.

«Étant donné l'importance du développement de la petite enfance sur la santé ultérieure, il peut y avoir des effets d'entraînement tout au long de la vie. Par conséquent, il existe des opportunités claires d'interventions visant à soutenir les routines familiales qui pourraient avoir des impacts importants tout au long de la vie.

L'étude a été publiée dans la revue Pédiatrie.

Source: University College de Londres