Les problèmes de santé mentale à la mi-vie peuvent être plus courants qu'on ne le rapporte

Une nouvelle étude découvre une faille dans la méthode de suivi des troubles de santé mentale, conduisant à une erreur de calcul de la prévalence des troubles mentaux chez les adultes d'âge moyen et plus âgés.

Des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ont découvert que des méthodes d’évaluation reposant sur le souvenir d’événements par une personne pouvaient conduire à une sous-estimation des troubles mentaux.

Fait intéressant, les mêmes méthodes de rappel ont fourni une mesure relativement précise des maladies physiques passées.

Les chercheurs croient que la stigmatisation entourant la maladie mentale, l'évolution intermittente de nombreuses maladies mentales et le défi de définir et de mesurer les problèmes de santé mentale peuvent tous contribuer à l'écart de déclaration.

L'étude de Yoichiro Takayanagi, M.D., Ph.D., est publiée dans l'édition en ligne de Psychiatrie JAMA.

Takayanagi a découvert des écarts substantiels chez les adultes en milieu de vie et en fin de vie dans la déclaration des troubles de santé mentale antérieurs - y compris la dépression - par rapport aux troubles physiques tels que l'arthrite et l'hypertension.

«Ce qu'il faut retenir, c'est que les estimations de la durée de vie basées sur le rappel [des participants] dans les enquêtes transversales sous-estiment les occurrences de troubles mentaux au cours de la vie», a déclaré Ramin Mojtabai, MD, Ph.D., MPH, MA, professeur associé et auteur principal de l'étude.

On pense que les résultats sont les premiers à examiner les évaluations rétrospectives par rapport aux évaluations cumulatives chez les personnes âgées.

Des études récentes sur des adolescents et des jeunes adultes ont également trouvé des écarts dans les estimations de la prévalence des troubles mentaux courants entre les rapports rétrospectifs et les évaluations multiples au fil du temps.

L'étude était basée sur des entretiens en 2004 et 2005 avec 1071 adultes qui avaient depuis le début des années 1980 participé à l'enquête épidémiologique de Baltimore sur les bassins versants, une étude longitudinale qui comprenait trois séries d'entretiens antérieurs remontant à 24 ans.

Lorsqu'on leur a demandé de fournir des évaluations dites rétrospectives dans six catégories - dépression, trouble obsessionnel-compulsif, trouble panique, phobie sociale, abus d'alcool / de boisson - les participants ont sous-déclaré leurs troubles même s'ils les avaient signalés une ou plusieurs fois dans trois évaluations précédentes.

En revanche, la même cohorte, lorsqu'on lui a demandé des évaluations rétrospectives des troubles physiques dans cinq catégories - diabète, hypertension, arthrite, accident vasculaire cérébral, cancer - a fourni des antécédents beaucoup plus proches des évaluations cumulatives des entretiens précédents. Par exemple, seul un sur 10 a sous-déclaré avoir déjà souffert de diabète.

Dans le cadre de l'étude, des intervieweurs formés ont administré un entretien structuré qui aboutit à des diagnostics psychiatriques basés sur les critères du DSM-III ou du DSM-III-R, en quatre vagues d'entretiens.

Dans les deux premières vagues, en 1981 et à nouveau en 1982, le DSM-III a été utilisé. Dans le troisième suivi, qui a eu lieu en 1996, et le quatrième, en 2004 et 2005, le DSM-III-R a été utilisé.

Le fait de ne pas se souvenir des troubles mentaux à vie a été défini comme ne répondant pas aux critères relatifs à l'histoire du trouble mental à vie lors de la quatrième série d'entretiens, malgré la déclaration de symptômes répondant aux critères de ce trouble dans au moins une entrevue précédente.

L'étude a révélé que les estimations sur la durée de vie des troubles mentaux vérifiées par des évaluations rétrospectives par rapport aux évaluations cumulatives étaient:

  • 4,5 pour cent contre 13,1 pour cent pour le trouble dépressif majeur;
  • 0,6% contre 7,1% pour le trouble obsessionnel-compulsif;
  • 2,5 pour cent contre 6,7 pour cent pour le trouble panique;
  • 12,6% contre 25,3% pour la phobie sociale;
  • 9,1 pour cent contre 25,9 pour cent pour l'abus d'alcool ou la dépendance, et;
  • 6,7 pour cent contre 17,6 pour cent pour la toxicomanie ou la dépendance.

En revanche, les estimations des troubles physiques mesurées par des évaluations rétrospectives versus cumulatives étaient:

  • 18,2% contre 20,2% pour le diabète;
  • 48,4 pour cent contre 55,4 pour cent pour l'hypertension;
  • 45,8 pour cent contre 54,0 pour cent pour l'arthrite;
  • 5,5 pour cent contre 7,2 pour cent pour les AVC, et;
  • 8,4% contre 10,5% pour le cancer.

Mojtabai a expliqué que le contraste entre le rappel des troubles mentaux et physiques est remarquable et peut être attribuable à des différences d'âge au début et à l'évolution de ces troubles.

«La stigmatisation associée aux troubles mentaux, ainsi que l'évolution fluctuante des maladies mentales, pourraient expliquer en partie les écarts, ainsi que les différences d'âge d'apparition des troubles mentaux et physiques.

«Les troubles mentaux commencent plus tôt et ont une prévalence plus élevée du début à la cinquantaine, alors que les troubles physiques sont généralement des maladies d'âge moyen et plus avancé et ont tendance à être chroniques.»

Les auteurs ont noté que les problèmes de mesure pourraient également aider à expliquer les différences de rappel des maladies mentales et physiques.

La détermination des troubles mentaux était basée sur des critères de symptômes, tandis que la détermination des maladies physiques était basée sur le rapport du participant sur la présence ou l'absence d'un trouble physique particulier.

Source: École de santé publique Bloomberg de l'Université Johns Hopkins